01 de Noviembre de 2011

Connecting the dots

Encontré este cuento en un viejo libro de Jorge Bucay.

Me hizo recordar mi historia que me llevo accidentalmente a ser emprendedor. Cuando me recibí mi idea original era seguir el camino corporativo y trabajar en una multinacional de tecnología, pero me rebotaron (y forrearon) en múltiples entrevistas laborales en los llamados “programas para jóvenes profesionales”.

Pero hoy, cómo dijo Steve Jobs en su famóso discurso en Sandford, estoy “conectando los puntos”…

Los dejo con el cuento:

El portero del prostibulo

No había en el pueblo un oficio peor conceptuado y peor pago que el de portero del prostíbulo. Pero ¿qué otra cosa podría hacer aquel hombre?

De hecho, nunca había aprendido a leer ni a escribir, no tenía ninguna otra actividad ni oficio. En realidad, era su puesto porque sus padres había sido portero de ese prostíbulo y también antes, el padre de su padre. Durante décadas, el prostíbulo se pasaba de padres a hijos y la portería se pasaba de padres a hijos.

Un día, el viejo propietario murió y se hizo cargo del prostíbulo un joven con inquietudes, creativo y emprendedor. El joven decidió modernizar el negocio. Modificó las habitaciones y después citó al personal para darle nuevas instrucciones.

Al portero, le dijo: A partir de hoy usted, además de estar en la puerta, me va a preparar una planilla semanal. Allí anotará usted la cantidad de parejas que entran día por día. A una de cada cinco, le preguntará cómo fueron atendidas y qué corregirían del lugar. Y una vez por semana, me presentará esa planilla con los comentarios que usted crea convenientes.

El hombre tembló, nunca le había faltado disposición al trabajo pero….. Me encantaría satisfacerlo, señor – balbuceó – pero yo… yo no sé leer ni escribir.

¡Ah! ¡Cuánto lo siento! Como usted comprenderá, yo no puedo pagar a otra persona para que haga esto y tampoco puedo esperar hasta que usted aprenda a escribir, por lo tanto…

Pero señor, usted no me puede despedir, yo trabajé en esto toda mi vida, también mi padre y mi abuelo…

No lo dejó terminar. Mire, yo comprendo, pero no puedo hacer nada por usted. Lógicamente le vamos a dar una indemnización, esto es, una cantidad de dinero para que tenga hasta que encuentre otra cosa. Así que, lo siento. Que tenga suerte. Y sin más, se dio vuelta y se fue.

El hombre sintió que el mundo se derrumbaba. Nunca había pensado que podría llegar a encontrarse en esa situación. Llegó a sí casa, por primera vez desocupado. ¿Qué hacer?

Recordó que a veces en el prostíbulo, cuando se rompía una cama o se arruinaba una pata de un ropero, él, con un martillo y clavos se las ingeniaba para hacer un arreglo sencillo y provisorio. Pensó que esta podría ser una ocupación transitoria hasta que alguien le ofreciera un empleo.

Buscó por toda la casa las herramientas que necesitaba, sólo tenía unos clavos oxidados y una tenaza mellada. Tenía que comprar una caja de herramientas completa. Para eso usaría una parte del dinero recibido.

En la esquina de su casa se enteró de que en su pueblo no había una ferretería, y que debía viajar dos días en mula para ir al pueblo más cercano a realizar la compra.

¿Qué más da? Pensó, y emprendió la marcha.

A su regreso, traía una hermosa y completa caja de herramientas. No había terminado de quitarse las botas cuando llamaron a la puerta de su casa. Era su vecino.

Vengo a preguntarle si no tiene un martillo para prestarme.

Mire, sí, lo acabo de comprar pero lo necesito para trabajar… como me quedé sin empleo…

Bueno, pero yo se lo devolvería mañana bien temprano.

Está bien.

A la mañana siguiente, como había prometido, el vecino tocó la puerta. Mire, yo todavía necesito el martillo. ¿Por qué no me lo vende?

No, yo lo necesito para trabajar y además, la ferretería está a dos días de mula.

Hagamos un trato – dijo el vecino- Yo le pagaré a usted los dos días de ida y los dos de vuelta, más el precio del martillo, total usted está sin trabajar. ¿Qué le parece?.

Realmente, esto le daba un trabajo por cuatro días…

Aceptó. Volvió a montar su mula.

Al regreso, otro vecino lo esperaba en la puerta de su casa.

Hola, vecino. ¿Usted le vendió un martillo a nuestro amigo?

Sí…

Yo necesito unas herramientas, estoy dispuesto a pagarle sus cuatros días de viaje, y una pequeña ganancia por cada herramienta. Usted sabe, no todos podemos disponer de cuatro días para nuestras compras.

El ex – portero abrió su caja de herramientas y su vecino eligió una pinza, un destornillador, un martillo y un cincel. Le pagó y se fue.

“…No todos disponemos de cuatro días para compras”, recordaba. Si esto era cierto, mucha gente podría necesitar que él viajara a traer herramientas.

En el siguiente viaje decidió que arriesgaría un poco del dinero de la indemnización, trayendo más herramientas que las que había vendido. De paso, podría ahorrar algún tiempo de viajes.

La voz empezó a correrse por el barrio y muchos quisieron evitarse el viaje.

Una vez por semana, el ahora corredor de herramientas viajaba y compraba lo que necesitaban sus clientes.

Pronto entendió que si pudiera encontrar un lugar donde almacenar las herramientas, podría ahorrar más viajes y ganar más dinero. Alquiló un galpón.

Luego le hizo una entrada más cómoda y algunas semanas después con una vidriera, el galpón se transformó en la primer ferretería del pueblo.

Todos estaban contentos y compraban en su negocio. Ya no viajaba, de la ferretería del pueblo vecino le enviaban sus pedidos. Él era un buen cliente.

Con el tiempo, todos los compradores de pueblos pequeños más lejanos preferían comprar en su ferretería y ganar dos días de marcha.

Un día se le ocurrió que su amigo, el tornero, podría fabricar para él las cabezas de los martillos.

Y luego, ¿por qué no? Las tenazas… y las pinzas… y los cinceles. Y luego fueron los clavos y los tornillos…..

Para no hacer muy largo el cuento, sucedió que en diez años aquel hombre se transformó con honestidad y trabajo en un millonario fabricante de herramientas. El empresario más poderoso de la región.

Tan poderoso era, que un año para la fecha de comienzo de las clases, decidió donar a su pueblo una escuela. Allí se enseñaría además de lectoescritura, las artes y loas oficios más prácticos de la época.

El intendente y el alcalde organizaron una gran fiesta de inauguración de la escuela y una importante cena de agasajo para su fundador. A los postres, el alcalde le entregó las llaves de la ciudad y el intendente lo abrazó y le dijo:

Es con gran orgullo y gratitud que le pedimos nos conceda el honor de poner su firma en la primer hoja del libro de actas de la nueva escuela.

El honor sería para mí – dijo el hombre -. Creo que nada me gustaría más que firmar allí, pero yo no sé leer ni escribir. Yo soy analfabeto.

¿Usted? – dijo el intendente, que no alcanzaba a creerlo – ¿Usted no sabe leer ni escribir? ¿Usted construyó un imperio industrial sin saber leer ni escribir?

Estoy asombrado. Me pregunto, ¿qué hubiera hecho si hubiera sabido leer y escribir?

Yo se lo puedo contestar – respondió el hombre con calma -. Si yo hubiera sabido leer y escribir… sería portero del prostíbulo!.

03 de Febrero de 2010

El Foco y la fábula del ganso y el caballo

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Hace un tiempo atrás escribí un post sobre la importancia del Foco o concentración de recursos de un emprendedor.

Siempre sostengo que en la etapa del start-up, cuando los recursos son escasos, es importante conservar las fuerzas y energía manteniéndolas concentradas en su punto mas fuerte. Se puede ganar más descubriendo un rico yacimiento y explotándolo en profundidad, que pasando de un yacimiento pobre a otro. La intensidad triunfa sobre la dispersión. Es mejor poner todos los huevos en la misma canasta que diversificarlos.

No se puede dar en dos blancos con una sola flecha. Si tus pensamientos se distraen, no darán en el blanco. Es necesario que la mente y la flecha se conviertan en una sola cosa. Sólo con este tipo de concentración mental y física tu flecha podrá dar en el blanco.

Ya lo decía Goethe:
“Cuídate en dispersar tus fuerzas; por el contrario, procura siempre concentrarlas. El ingenio cree poder hacer todo cuando ve hacer a los demás, pero luego se arrepentirá de cada intento malogrado”.

Los emprendedores vemos negocios en todos lados, es nuestra esencia. El desafío que solemos tener, es poder desechar aquellas oportunidades que nos tientan, para concentrarnos en LA mejor oportunidad.

Si tratamos de perseguir todas, vamos a ser unos buenos para nada… y sino lean la siguiente fábula:

El Ganso y el Caballo

Un ganso que estaba comiendo pasto en un prado se sintió molesto por un caballo que pastaba cerca de él. En tono agresivo le dijo: “No cabe duda de que yo soy un animal más noble y perfecto que tú, ya que la extensión y el espectro de tus facultades está limitado a un solo elemento. Yo puedo caminar sobre el suelo tan bien como tú, y además tengo alas para elevarme por los aires, y cuando lo deseo puedo nadar en lagos y estanques y refrescarme en la frescura de las aguas. Disfruto del poder de las aves, de los peces y de los cuadrúpedos”.

El caballo resopló de forma un tanto desdeñosa y replicó:
“Es verdad que habitas los tres elementos, pero no haces un papel muy distinguido en ninguno de ellos. Vuelas, es verdad, pero tu vuelo es tan torpe y pesado que no tienes derecho alguno a compararte con las golondrinas o las alondras. Puedes nadar sobre la superficie de las aguas, pero no puedes vivir debajo y dentro de ellas, como los peces; no puedes alimentarte en ese elemento ni hundirte hasta el fondo de las olas, y cuando caminas sobre el suelo con tus anchas patas, estirando tu largo cuello y agrediendo con tu grito sibilante a quienquiera que pase cerca de ti, sólo atraes la burla y el desprecio de quienes te ven.
Confieso que estoy hecho para moverme únicamente sobre la tierra, pero… ¡cuánta gracia hay en mis movimientos! ¡Qué elegantes son las líneas de mi cuerpo! ¡Cuán gráciles mis miembros! ¡Cuán grande mi fuerza! ¡Cuán sorprendente mi velocidad! Prefiero hallarme limitado a un solo elemento y ser admirado en él, que ser un ganso en todos.

(Fábula de Boccacio y Chaucer)
Dr. John Aikin 1747-1822

22 de Enero de 2010

25 Lecciones del Póker para Emprendedores

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Me encanta jugar al Póker. Especialmente durante las vacaciones de verano, época que suelo ir bastante seguido a jugar al Texas Hold’em en el Hotel Conrad.

Lo interesante de este fascinante juego es que le encuentro bastantes similitudes al Chouette, una variante del Backgammon al que solía jugar con unos amigos entre mis 20 y 30 años.

Pero, también le encuentro similitudes con el mundo del entrepreneurship y los negocios.

A continuación me gustaría compartir con ustedes algunas lecciones del Póker que, a mi criterio, son válidas a la hora de emprender (se aceptan más lecciones en los comentarios de este post):

1. Habilidad Mata Suerte
Si el gran jugador de casinos y filósofo Argentino Jacobo Winograd dice “Billetera mata galán”, en el Póker una de las frases de cabecera es “Habilidad mata suerte”. El factor suerte es una variable importante pero, a largo plazo, sin duda son los jugadores/emprendedores con habilidad los que terminan ganando.

2. Recordá que es un Juego de Largo Plazo
Podés ganar o perder en una mano, pero lo que importa es el largo plazo. Nunca te olvides de ello.

3. Apostá todo (All-in)
Cuando hay que jugársela, debés jugártela. Hay momentos en los que tenés que apostar todo y tener los “huevos” suficientes para hacerlo.
Si estás trabajando bajo relación de dependencia y tenés ese “bichito” emprendedor que te pica en la panza, hay un momento en el que tenés que jugártela y hacer un “All-in”. No guts, No Glory.

4. Sabé cuando tenés que tirar las cartas
Un buen jugador no entra en todas las manos. Entra cuando tiene buenas cartas. Por otro lado, a pesar de tener buenas cartas, no siempre tenés que enamorarte de ellas. Un As y Rey (A K) son muy buenos Pre-Flop, pero luego pueden ser una porquería. Lo mismo pasa con las ideas de negocios. Pueden ser muy buenas al principio, pero luego si no funcionan, hay que saber desecharlas. No hay que enamorarse de las mismas. Seth Godin, lo dice claramente en su libro “The Dip”. A veces hay que salirse del bache que no nos lleva a ningún lado.

5. No jugués al poker si no lo entendés, aunque veas a otros ganar dinero
Si no sabes jugar, sos “carne de cañón”. Si querés aprender, primero jugá gratis para aprender (toma un empleo) y luego jugá por dinero (lanzá tu propia empresa). Pero atento, que muchas veces cuando jugás por dinero no es lo mismo que cuando jugás gratis… te puede temblar el pulso, pero sin duda es mas divertido.

6. Aprendé de los errores y aciertos
No te olvides de aprender de tus errores y horrores. Eso sí, que no te cuesten muy caro. También aprendé de los aciertos, que son mas importantes de los errores.

7. Aprendé constantemente
Educate. Leé libros, blogs, asistí a conferencias. Aprendé de los profesionales que hayan ganado antes. Aprendé rodeandote de jugadores talentosos. Eso sí, nada reemplaza el aprendizaje por tu experiencia propia!
Aprendé y compartí experiencias con el resto de los jugadores.

8. Fijate bien en que mesa te sentás
Es como evaluar una oportunidad de mercado. La elección de la mesa puede ser una de las decisiones más importantes que tomes. Podés clavarte toda la noche y ganar migajas o bien grandes pozos. Puede ser muy difícil ganar, si en la mesa hay muchos contrincantes o competidores (incluso si hay algunos irracionales o inexpertos). También quizá no sirva si hay pocos competidores (quizá no haya oportunidad de mercado).

9. No Mientas. No blufees.
Los mentirosos quizá roben alguna mano, pero a largo plazo son los que pierden, especialmente su reputación.

10. Cuida tu reputación
Es como la imagen de una empresa. Como el packaging de un produto. Cuidá tu marca. Hacé que te respeten y tenéle respeto también a los demás.

11. Diferenciate
Hacé lo opuesto de lo que hacen los demás en la mesa. Posicionate.

12. La esperanza no es un buen plan
Mejor jugá con información y conocimiento. Manejá probabilidades. Medí. Tené un Dashboard. Manejá probabilidades y escenarios.

13. Conocé a tu competencia
Estudiala. Analizala. Leela. Su patrón de comportamiento es clave. También el manejo de la información es muy importante.

14. Mirá quien te mira
Atento que no solo te pueden estar mirando los jugadores de la mesa.

15. Habladores y hacedores
Escuchá lo que la gente dice, pero focalizate en lo que hacen

16. Asegurate de tener suficiente dinero
No entres con poco dinero. Tenés que tener resto, sinó te podes quedar sin nafta en la mitad. Cash is the King. Si no tenés ni siquiera para las luces (small blind and big blind) ni se te ocurra jugar. Jugá únicamente lo que puedas perder.

17. Jugá en las grandes ligas
Para ganar un buen pozo hay que jugar en las grandes ligas (mesas con luces grandes). Sinó el pozo es pequeño.

18. Tené un “exit strategy”
El buen jugador sabe salir del casino cuando está ganando (o perdiendo)

19. Tené paciencia
El buen jugador no entra en todas las manos, sinó en aquellas que tiene mayor probabilidad de ganar.

20. Ahuyentá a los potenciales competidores
Si tenes una buena mano pre-flop, fichá y corre a los potenciales competidores para que no dibujen luego y te corran a vos.

21. Timing
Medí el timing para entrar. Sabé cuando hacer “check” y cuando apostar. Ni antes, ni después. Entrá en el momento justo (Right Mover). No te adelantes en tu apuesta, ni te retraces. Te puede salir caro o bien podés ganar migajas.

22. No robes las luces
No vale la pena apostar mucho para robarse un pozo pequeño o las luces. Mejor apostar a un pozo mas jugoso.

23. Tomate tiempo para descansar
Si no dormís bien, si tomás de más y no estas en buenas condiciones físicas, el cansancio no te va a llevar a buen puerto. No es cuestion de cantidad de horas que estés en la mesa, sino de la calidad de las mismas y de la ejecución correcta.

24. Sé amable
La comunidad es pequeña. Todos se conocen. Nunca sabés quien está sentado en tu mesa. Sé amable y cordial con el resto de los jugadores. Hacé amigos.

25. Disfrutá del juego
Lo mejor, es que no lo hagas 100% por dinero. Tenés que disfrutar el juego.

Nuevamente, si sos jugador de Poker y querés contribuir con más lecciones, agregalas en los comentarios del Post.

06 de Diciembre de 2009

Puro networking en Traweln

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Acabo de aterrizar en Buenos Aires después de un agitado fin de semana en Chile donde estuve asistiendo a Traweln, un evento organizado por Wenceslao Casares y Tiburcio de la Carcova.

Antes que nada, quiero agradecer a ambos por la invitación como así también felicitarlos por haber organizado, a mi criterio (y también de muchos otros invitados), el mejor evento de networking de negocios tecnológicos en Latinoamérica.

Si bien el asado fue una excusa, Traweln convocó a más de 250 emprendedores, inversores y ejecutivos de empresas de las industrias TIME (Telecomunicaciones, Internet, Medios y Entretenimiento) que intercambiaron ideas y tarjetas comerciales.

Tengo muchas cosas que comentar…

Voy a empezar por El Lugar:

El evento se hizo en El Palacio de Las Majadas, en Pirque, una comuna ubicada a 45 minutos del centro de Santiago rodeada de los viñedos del valle del Maipo y con espectaculares vistas a la Cordillera de los Andes.

El Palacio Las Majadas, es un castillo con arquitectura de estilo renacentista francés que se construyó a principios del siglo pasado (en 1907). El mismo cuenta con 20 piezas, 10 baños y un terreno de 7,5 hectáreas, fue diseñado por el arquitecto Alberto Cruz Montt y su impactante parque centenario que rodea la casa lo diseñó el paisajista francés Dubois.

En su interior (hoy cerrado por las reformas encargadas por Wences) se han realizado significativos eventos, como el traspaso de mando del ex Presidente Gabriel González Videla y la visita del ex vicepresidente estadounidense Henry Wallace y del príncipe Bernardo de Holanda, por ejemplo, hasta llegar este año a ser la locación principal de “Conde Vrolok”, la nueva producción nocturna de TVN.

castillo

La Organización:

Impecable.

En la previa, tanto a Wences como a Tiburcio se los veía preocupados por no dejar ningún detalle librado al azar (Ej. habían colocado múltiples sombrillas en el parque del castillo que durante la recepción del evento evitaban que la gente se insole, cuando hacías el check-in en el hotel te daban instrucciones para los transfers al evento, sistema de sonido en el parque para que todos escuchen bien a Chris Anderson, etc)

Sin duda lo más importante a destacar de la organización, es que TODO estaba preparado para facilitar el networking e intercambio de ideas.

Ni bien abordabas las vans que te llevaban al evento, te daban unos badges con tu nombre, que lo usaron todos los asistentes en todo momento. En las mismas vans, los asistentes ya empezaban a intercambiar sus tarjetas (y en la nuestra algunos chistes y anécdotas al contar con el show privado de @amartino y de mi socio @goldenmax)

Durante el almuerzo, la asignación de mesas estuvieron pensadas de forma tal de mezclar nacionalidades, sexo, tipo de asistente (emprendedor, inversor, etc), entre otros criterios. Pero principalmente la idea central era facilitar que los invitados conozcan gente nueva y que no estén reuniéndose con los que ya conocían. Y sin duda lo lograron.

BTW, Traweln, significa “lugar de Encuentro” en mapudungun (dialecto Mapuche).

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El Keynote speaker: Chris Anderson

Previo al almuerzo, Chris Anderson compartió con nosotros unas excelentes ideas, que para sorpresa de todos no se concentro en sus libros The Long Tail y Free, sino que habló sobre las oportunidades para los emprendedores de países emergentes y sobre la democratización de la producción.

Algunas “pepitas” de su charla:

Según Anderson, los emprendedores latinoamericanos no solo pueden capturar oportunidades de hacer copycats de modelos probados en otros mercados, sino que a partir de ahora el próximo Facebook o Twitter podría surgir de algún un país latinoamericano y no necesariamente del Silicon Valley.

Por otro lado desarrolló el concepto de la democratización de la producción y contó como él mismo montó una “fábrica virtual” de robótica para aviones donde su producción la realiza en China y su socio tecnológico terminó siendo un joven mexicano en lugar de un cráneo de Stanford o del MIT.

Hoy por hoy, muchas fábricas Chinas están deseando aumentar sus márgenes al fabricar productos descomoditizados en escalas de 100, 500, 1000 o millones de unidades. Ello abre un mundo de posibilidades para emprendedores que quieran desarrollar productos, sin la necesidad de montar grandes fábricas como se requería en el pasado. Anderson, utilizó como ejemplo la película Flash of Genius en donde Robert Kerans, un emprendedor/inventor del limpiaparabrisas intermitente tuvo que montar una gran fabrica en su etapa de start-up alla por mediados del siglo pasado.

asistentes


La previa y el post:

Oficialmente Traweln comenzó el sábado al mediodía y terminó a ultima hora de la tarde donde los invitados seguían conversando en unos livings armados en el parque del castillo (también para facilitar el networking e intercambio de ideas).

En uno de los livings pude tomar unas cervezas y escuchar las reflexiones de una de las invitadas de honor, Sarah Lacy, una periodísta que hace más de 10 años cubre el entrepreneurship y venture capital en el Silicon Valley.

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(foto por Marcelo Ratafia)

Pero Traweln no solo fue durante el sábado, muchos llegaron el día anterior y se fueron el día posterior lo cual permitió potenciar el evento. Los cocktails en el Hotel W, los desayunos y cenas agendadas “on the fly” (en persona, por Twitter, celular o email) entre los asistentes que se hospedaban en el Novotel, Hotel W o Kennedy.

En mi caso, durante el fin de semana he tenido la oportunidad de conversar en distintas ocasiones con aproximadamente unas 90 personas de los 250 invitados, donde la mayor parte de ellos no los conocía. Y me pasó algo que hace mucho que no me pasaba: me quedé sin tarjetas comerciales.

Me hubiese encantado que el evento durara un poco más, para poder conocer al resto.

Y hablando de números, en una charla informal de regreso al aeropuerto, hicimos algunos cálculos anecdóticos al voleo. Supongamos que de los 250 asistentes la mitad sean locales y la otra extranjeros que viajaron desde Argentina, Uruguay, Brasil, Colombia, Venezuela, Perú, Costa Rica, Estados Unidos, España, entre otros países y en promedio gastaron o mejor dicho invirtieron unos USD 1.000 c/u entre pasajes y estadía. Ello implicaría un monto total de USD 125.000 (sin contar la inversión de Wences en la organización del evento).

Parecería un gran número y una cuenta muy fácil de calcular. Pero lo que es realmente difícil de calcular es el GRAN impacto que va a tener en la generación de valor como efecto del intercambio de ideas y creación de empresas y empleos en las industrias de Telecomunicaciones, Internet, Medios y Entretenimiento en Latinoamérica.

Para cerrar este post, solo tengo dos palabras: Chapeaux Wences!

Mas fotos en Flikr de Traweln.


04 de Septiembre de 2009

Video de mi charla en Ignite Buenos Aires: Fundar sin Fundir

El pasado 25 de Agosto se realizó la primera edición de Ignite Buenos Aires y fuí invitado a dar una charla con un formato especial: hablar en 5 minutos con 20 slides que pasan en forma automática cada 15 segundos.

Este es el video de mi charla, donde hablo de varias lecciones aprendidas para start-ups de Internet.

El título: Fundar sin Fundir.

03 de Agosto de 2009

La casa está en orden

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Es muy frecuente que en países como la Argentina, que tienen altísimas cargas impositivas que desalientan en entrepreneurship, existan muchos emprendedores tomen la decisión de evadir impuestos, especialmente las Cargas Sociales, IVA, Ingresos Brutos y Ganancias. En criollo, es moneda corriente que paguen “en negro” a sus empleados, vendan sin factura o subfacturando y hagan como dice el mecánico de mi auto un “viri-viri” con los estados contables de la empresa.

Como inversor, miro mucho cómo los emprendedores llevan sus cuentas. No me asusta que al principio hayan sido un poco desprolijos. A veces la informalidad es algo natural en un start-up, pero me preocupa seriamente si los emprendedores continúan consistentemente haciendo macanas.

Digo esto porque de cada 10 proyectos argentinos que veo, 8 tienen algún problemita en su casa …

Como consejo general, les puedo decir que si no hacen las cosas bien de entrada, van a terminar pagando la cuenta mas tarde. ¿Cómo se la van a cobrar? Bueno, mas allá de las eventuales contingencias con el Fisco, podrían a perder a sus empleados porque probablemente van a preferir irse a trabajar a otras empresas que paguen los salarios como corresponde. También podrían perder oportunidades de financiamiento para su empresa, porque los inversores suelen huir ante la desprolijidad contable, como así también podrían fracasar en el due-dillgence ante una oportunidad de M&A. Es decir, va a ser muy difícil que consigan financiamiento y/o un exit para su empresa.

Mi opinión en este punto es simple y directa: si la ecuación de costos de una start-up no permite pagar los impuestos, mejor no lanzar ese start-up. Por otor lado , si como emprendedores, por definición plantean una empresa para no pagar impuestos, mejor hagan otra cosa.

Un consejo final: Sean prolijos de entrada con las registraciones de movimientos económicos y financieros de su empresa. Muchos comienzan con planillas de Excel, pero si pueden, es mejor arrancar con un software de gestión (tipo Tango, Bejerman, etc). No hace falta que lo compren, muchos contadores ya lo tienen y pueden apalancarse en ellos y tercerizar ese proceso.

El hecho de tener sistemas de información, les va a ser muy útil para saber donde están parados. Por ejemplo cuanto dinero les deben sus clientes, cuanto dinero deben a sus proveedores, cual es la anticuación de sus creditos o deudas, cuanto dinero gastan por mes (y en qué rubros), entre otros beneficos.

Si utilizan Excel, por mas sofisticadas tablas dinámicas y reportes que utilicen, a largo plazo van a tener que terminar migrando a un software de gestión y no va a ser tarea fácil. Además cargar los datos en planillas de cáclulo puede casuar errores y falta de estandarización en los datos.

BTW, si algunos emprendedores están con ganas de armar una empresa que ofrezca un Sistema de Gestion ASP (SAAS) al estilo 37signals, pueden golpearme la puerta ya que veo una muy buena oportunidad allí para cascotearle el rancho a empresas como Tango, Bejerman, Calipso, etc.

18 de Julio de 2009

Foco!

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Los emprendedores vemos negocios en todas partes.

Vemos una necesidad determinada y rápidamente nos imaginamos crear una empresa para satisfacer dicha necesidad. Vemos un dolor determinado de un consumidor y rápidamente nos imaginamos el remedio paliativo para ese dolor.

Vemos un negocio que está funcionando en el exterior y rápidamente nos imaginamos hacer lo mismo en nuestro país. ¿Se imaginan abrir un The Cheescake Factory en Buenos Aires?. ¿Podría tener la misma suerte que el Restaurante Kansas? ¿no?

Hoy por hoy, gracias a Internet no tenemos ni siquiera la necesidad de viajar al exterior para ver que ideas traer. Y, en los negocios de Internet, es mucho mas fácil ver qué funciona afuera y qué no hay en nuestro país o región. Basta con leer Techcrunch, ingresar a Alexa o simplemente ser un usuario frecuente de un servicio que no esté aquí.

Pues bien, esto de ver negocios en todas partes, puede ser un gran problema para los emprendedores.

La falta de foco es uno de los errores más importantes que puede cometer un emprendedor.

Si uno persigue múltiples oportunidades en forma simultánea, se convierte en una tienda persa.

Generalmente un start-up tiene recursos limitados (tiempo y dinero). Si por ejemplo uno empuja 4 negocios en forma paralela, lo que va a estar haciendo es repartir el tiempo y dinero entre ellos. Y a la larga ello lo va a conducir inevitablemente al fracaso.

La Matriz BCG sirve solamente para un Procter & Gamble o para una PyME que ya está facturando. No para un start-up. Un emprendedor en sus comienzos tiene pocos recursos por cual debería poner todos los huevos en la misma canasta. Es matar o morir. Pato o Gallareta. No le sirve de nada a un emprendedor armarse de un “portfolio de negocios” para ver cuales de ellos tracciona y toma vuelo. Uno se transforma en una tienda persa. No es ni chicha ni limonada.

En mi experiencia personal, en el año 1996 fundé una empresa llamada Intermarketing, donde ofrecíamos a las empresas soluciones de Marketing en Internet. En ese momento teníamos dos grandes problemas. El primero era que estábamos muy temprano (era como si vendiéramos reproductores de DVD blue-ray antes de que se haya inventado el televisor). El segundo era que como nos era muy difícil vender Marketing Online, terminamos ofreciendo una multiplicidad de servicios como ser: Desarrollo de Sitios Web, Hosting, Conexiones a Internet, Marketing Directo, Diseño Gráfico, Publicidad por Fax, Telemarketing, Tatuajes con su logo, entre otros. También lanzamos www.guia.com.ar,  un Portal símil a Yahoo antes de que desembarque en Argentina y pusimos 60 terminales de acceso a Internet en bares, hoteles, en el aeropuerto en buquebus y otros lugares públicos (NetKiosk S.A.).

Como teníamos que pagar “el calefón” a fin de mes (burn rate), buscábamos numerosas alternativas de negocios para ver con cual la pegábamos. Esa estrategia fue nuestro camino directo al fracaso. Y funcionó la estrategia. Fracasamos!

Si solamente nos hubiéramos focalizado en una sola oportunidad, puedo asegurarles que la historia de Intermarketing hubiese sido otra. Quizá hubiésemos podido haber tenido la suerte de vender nuestro portal a Terra como lo hizo Gauchonet o Donde. Estábamos en el momento justo, con el producto justo, pero no estábamos focalizados en el negocio de los Portales. Quizá hubiésemos podido convertirnos en un eBuilder como lo hizo E-Volution, que empezó por la misma época. Quizá hubiéramos podido convertirnos en un gran proveedor de Hosting (en ese momento nos ofrecieron la representación de Hi-Way o RapidSite, que se vendió en Millones de dólares a Verio un par de años después) o quizá podríamos haber sido una reconocida agencia de Marketing Directo e Interactivo como lo es Rapp Collins Argentina.

Creo que la moraleja está muy clara. El foco es superimportante para los Emprendedores.

Yo defino al Foco como la habilidad del emprendedor de poder decirle “no” a muchas buenas oportunidades de negocios para decirle “si” a solo una excelente oportunidad de negocios.

Mi historia terminó distinta. En el 2003, 7 años después, junto con Ariel Arrieta, insistimos nuevamente en el negocio de Marketing en Internet fundando Digital Ventures (hoy .FOX) y nos fue muy bien. Pero, aquella vez lo hicimos habiendo aprendido la lección del Foco y del Time to market. Eso si, les cuento que con Ariel, como todos los emprendedores, nos tentamos varias veces en hacer varios negocios paralelos a Digital Ventures, pero gracias a dios, no nos tentamos y nos pusimos las orejeras del caballo.

¿Que opinan?

¿A ustedes también les pasa que ven negocios en todos lados?
¿Pusieron su tienda de limonada cuando eran chiquitos?
¿A alguno le paso que se desenfocó y perdió una gran oportunidad?
¿Que piensan de los startups con fundadores que tienen un porftolio de negocios y distribuyen su tiempo entre varios proyectos?

15 de Julio de 2009

Torta, Porción, Masita o Miguita

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Una empresa puede querer una torta, una porción de torta, una masita o una miguita, dependiendo al mercado que apunte.

Para tratar de explicar el punto, voy a utilizar a continuación varios ejemplos del negocio de los sitios de empleos:

  1. Monster.com apunta a la Torta del mercado: Estados Unidos y el resto del mundo.
  2. Bumeran.com apunta a una Porción del mercado: Latinoamérica. También entraría en esta categoría Catho.com.br o Manager.com.br, que apuntan a Brasil.
  3. Zonajobs.com apunta a la Masita del mercado: la Argentina
  4. Rosarioempleos.com apunta a la Miguita del mercado, empleos en Rosario.

Hacer un negocio de nicho no sirve. Por lo menos, no sirve para un inversor de capital de riesgo. 
Salvo que uno apunte a un nicho de mercado en EE.UU., UK, Brasil, China, Rusia, India, Alemania o algún otro país de gran tamaño.

Un negocio de nicho o masita, por mas atractivo que parezca (como la foto de este post), termina siendo un autoempleo. Ni hablar de los negocios de micro nicho o miguita.

¿ Invertirían en CompuEmpleosBariloche.com.ar ?

Aparte del tamaño del mercado, cuando uno lanza un negocio tiene que pensar también en el grado de rivalidad competitiva. Vale decir, con cuántos competidores actuales uno tiene que enfrentarse, con qué calidad de competidores uno tiene que lidiar y principalmente en cómo uno tiene que diferenciarse de ellos. Si existen muchos competidores peleándose por la Torta, quizá la mejor estrategia sea puntar a un “segmento de mercado” y conformarnos con obtener una Porción (ej: ser el mayor portal de empleos en LatAm).  Si hay varios competidores queriendo comerse la Porción, vamos a tener que apuntar a un “nicho de mercado” o a la Masita (ej: ser el mayor portal de empleos de la Argentina) o bien a un ”micro nicho” o a la Miguita (ej: ser el mayor portal de empleos de Rosario).

Generalmente cuando se ven brotar en un mercado a las empresa del tipo masita y miguita, en mi opinión, estamos frente a un caso de sobreoferta de un producto o servicio. Como pasó con los parripollos, canchas de paddle, video clubes y otros negocios de moda. Ya es tarde.
En los negocios de Internet, el efecto saturación se puede identificar muy rápidamente cuando empiezan a aparecer proveedores de soluciones “white label” de un determinado producto o servicio (ej: lanza tu propio portal de empleos) o bien comienzan a aparecer ofertas de plugins y scripts en sites como HotScipts.com

El potencial de un negocio para un emprendedor (que piense a lo grande) y para un inversor (que simplemente piense) se encuentra en los negocios del tipo Torta o Porción de Torta.

Ahora te propongo que a la hora de imaginar, soñar y visionar que tamaño empresa buscas construir, tengas presente que es muy difícil hacer algo grande cuando quedan sólo las masitas y miguitas para repartir.

09 de Julio de 2009

Ventanas de Oportunidad

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Aunque no puedo asegurar que sea una “máxima”, puedo afirmar que cada día estoy más convencido que los negocios NO son para nada eternos.

Definitivamente hay ciclos. Hay ventanas que se abren y se cierran. Hay trenes que pasan en los ques nos podemos subir o los podemos dejar pasar.

Los negocios de varias generaciones (abuelos, padres y nietos) cada vez son mas difíciles de ver. La dinámica de los mercados hace que las empresas se vendan, fusionen o desaparezcan. Son muy pocas las que sobreviven por varias décadas, especialmente en las industrias TIME (Telecomunicaciones, Internet, Medios y Entretenimiento) que son aquellas en las que invierto con mi fondo Patagonia Ventures.

En mi corta experiencia de 13 años como emprendedor de Internet, he visto varias ventanas de oportunidades que se abrieron y luego se cerraron. Eso permitió a algunos emprendedores colegas hacer un “exit” y aprovechar el “momentum”.

La primer ventana que ví fue aproximadamente entre 1990 y 1998. Me tocó vivir ese período en sus finales o mejor dicho cuando la ventana se estaba cerrando, ya que comencé a emprender en Abril de 1996, a mis 23 años, cuando había terminado mi carrera de grado de Lic. en Administración de Empresas, estaba finalizando mi MBA y comenzando en paralelo un Postgrado de Telecomunicaciones. Esta ventana era la de los ISPs o Proveedores de Acceso a Internet, y en la cual hubieron varios exits de empresas tales como Satlink, Argentina Online, Internet Argentina, S&M Internet, Netizen, entre otros. Los compradores generalmente fueron empresas multinacionales que querían entrar en el negocio en la Argentina, como por ejemplo Telefónica o PSInet. Esa época fue la Era Pre-Puntocom, y estaba mas bien focalizada en la infraestructura de acceso como así también de provisión de servicios de valor agregado (ej: hosting).

La segunda ventana fue la conocida Burubuja Puntocom, que en Argentina o Latinoamérica duró muy poco tiempo, solo 2 ó 3 años (de 1998 al 2000). Digamos que en Latinoamérica comenzó varios años mas tarde que en los EE.UU. pero finalizó al mismo tiempo, en Marzo del 2000. Esta corta “ventana” permitió la salida de muy pocos emprendedores Latinoamericanos, mientras que en EE.UU. hubieron muchos casos de exits (no se lea como éxitos). Aquí, los visionarios o afortunados fueron Patagon, Starmedia, El Sitio, Gaucho Net, Donde.com, entre otros. El resto de las puntocoms cerraron. Solo algunas pudieron sobrevivir y aprovechar la próxima ventana de oportunidades (ej: Mercado Libre o DeRemate).

En mi caso particular yo había fundado NetKiosk y CuponesOnline.com y no llegué a vender. NetKiosk era una empresa de terminales de acceso a Internet similares a un Cajero Automático que permitían navegar por Internet estando en lugares públicos (Aeropuerto, Bares, Universidades, etc), mientras que CuponesOnline.com era un copycat de Coolsavings.com. En el caso de CuponesOnline.com, levanté mas de USD 1 millón en funding proveniente de inversores ángeles y VCs cerrando la ronda en Diciembre de 1999. Teniendo presente que el Nasdaq explotó en Marzo del 2000 podría decir que mi “ventana de oportunidad” duró solamente 3 meses. Después de Marzo del 2000, era muy difícil conseguir más financiamiento. Piensen que era común quemar 1 millón de dólares en fiestas de lanzamiento, agencias de prensa, publicidad en vía publica y en abrir oficinas en varios países latinoamericanos. Era lo que había que hacer… ¿no?

La tercer ventana comenzó después de que estalló la burbuja Puntocom, las torres gemelas y la crisis de la Argentina (la tormenta pefecta). Digamos que fue entre el 2000 y el 2007. La llamada Era Post-Puntocom o Web 2.0. La ventana duró 7 años hasta que explotó la crisis de las hipotecas en los EE.UU. y luego se expandió hacia el mundo. Todavía está en discusión la fecha, pero para mí fue cuando quebró Lehman Brothers.

Allá por el 2001, en los principios esa época, nadie quería volver hablar de negocios en Internet. Como dice el refrán, “el que se quema con leche, ve una vaca y llora”. Bueno, en ese momento Internet era una mala palabra. La llamada “nueva economía” era una mentira. Los diarios no iban a morir por Internet. Entonces, muchos emprendedores volvieron al mundo corporativo, porque ya habían “jugado sus cartas” (B2C: Back to Corporate). Otros volvieron a estudiar (B2B: Back to Books). Los financieros volvieron a los bancos (B2B: Back to Banks) y así puedo mencionar otros chistes post-burbuja puntocom asociando los acrónimos de moda.

Las grandes empresas que habían apostado a Internet y contratado mucha gente, cerraron sus divisiones digitales. Ello permitió a emprendedores que apostaron con agallas y siguieron creyendo en Internet, aprovechar la “ventana de oportunidad” y lanzar sus empresas. Ellos atendieron a aquellos mercados u oportunidades que las grandes empresas desatendieron. Crearon empresas que luego fueron rentables. Sí, que ganaban dinero. Generalmente lo hicieron creciendo en forma orgánica y con mucha conducta de negocios. Entendían su estructura de costos, digamos que por cada $10 que ganaban, gastaban $ 5. Los que sobrevivieron de la burbuja puntocom, tambien siguieron las mismas reglas.

Por otro lado, la penetración de usuarios de Internet comenzó a crecer exponencialmente, especialmente usuarios de banda ancha. Los modelos de negocios que necesitaban transmitir imágenes pesadas comenzaron a tener sentido. El costo de procesamiento, almacenamiento, transmisión de datos, servidores, hosting, etc comenzó a bajar radicalmente (Ley de Moore). Linux y el open source ayudó también para no gastar tanto en licencias de software. También aparecieron los Ad Networks, especialmente AdSense, que permitió a los Sitios de Internet que basaban sus revenue models en publicidad monetizar su inventario sin la necesidad de contratar fuerza de venta propia.

A diferencia de la época puntocom, puedo afirmar que ese período o “ventana de oportunidad” se dió casi en forma simultánea en todo el planeta. Pasaba en los EE.UU. y en Latinoamérica al mismo tiempo. Ello permitió que haya existido la oportunidad para que muchos emprendedores locales logren su exit (incluyendo al que escribe este post). Algunos Ejemplos: Mercado Libre, DeRemate, Digital Ventures, InZearch, Bycycle, DreamAd, Argenprop, deAutos, Confronte, Livra, entre muchos más.

Ahora estamos en el comienzo de una cuarta ventana de oportunidad, similar a la ventana anterior. Debido a la crisis global, las grandes empresas están achicándose o bien están en modo “no innovar”. Están concentrando sus recursos en sus negocios “core”. Ergo, la historia se repite.

Hoy por hoy es un muy buen momento para emprender y aprovechar la nueva “ventana de oportunidad” que se está abriendo. Cuando la economía se recupere, las grandes empresas van a mirar nuevas oportunidades y allí se van a preguntar si compran o construyen. Obviamente, el camino mas corto va a ser comprar y ello va a permitir a los emprendedores que aprovechen esta nueva “ventana abierta” poder hacer un “exit” o bien seguir en modo “stand alone” y explotar su empresa rentable que genere dividendos.

Todos sabemos que con el tiempo la economía se va a recuperar, especialmente los Argentinos que tenemos larga experiencia con las crisis.

Así que a emprender se ha dicho, que el tren está pasando por la estación!

02 de Julio de 2009

Mono-emprendedores y Multi-emprendedores

youtube

Los fundadores de Youtube: Chad Hurley and Steve Chen


De algo estoy seguro, como emprendedor serial bajo ningún concepto lanzo una empresa solo, es decir sin al menos un socio fundador, y como inversor de capital de riesgo bajo ningún concepto invierto en start-ups donde hay un número llamativo de socios.

¿Y a qué me refiero con un número llamativo de socios?

  1. Cuando hay un solo fundador, a lo que denomino “mono-emprendedor”.
  2. Cuando hay demasiados socios, a lo que denomino “multi-emprendedores”.

Un start-up con un equipo de fundadores con skills complementarios tiene muchísmas más chances de éxito que uno con un solo emprendedor.

No conozco casi ninguna empresa de Internet que sea de un solo dueño. Quizá una excepción sea Plenty of Fish (un sitio de free dating que factura USD 10 Millones operado por 1 sola persona, su fundador).

Si revisan la lista de empresas exitosas, verán que siempre “había equipo”. Bill Gates y Paul Allen en Microsoft, Larry Page y Sergey Brin en Google, Chad Hurley y Steve Chen en YouTube, a nivel local Wenceslao Casares y Constancio Larguia en Patagon, Marcos Galperin y Hernan Kazah en Mercado Libre y así podría mencionar múltiples casos.

Tener un equipo fundador permite distribuir las tareas, discutir la estrategia y hoja de ruta de la compañía, reemplazarse cuando uno no está en la empresa por vacaciones, viajes de negocios o enfermedad, pedir consejos mutuamente ante la toma de decisiones importantes como ser el financiamiento de la empresa, la venta o no de la compañía, la respuesta a una amenaza externa, la contratación de empleados claves, la definición del producto, entre otros.

Ahora por otro lado, tampoco recomiendo las sociedades con muchos socios las que anteriormente denominé como multi-emprededores. Generalmente hay más chances de que hayan conflictos, falta de consenso y que ello atente contra la salud de la empresa. Podría decir que es casi garantizado. Las sociedades al mejor estilo restaurante (ej: 10 socios) son para quilombo, como decimos en Argentina.

En resumen, no sirve ni pocos ni muchos.

En mi opinión netamente personal por regla general el numero de socios fundadores no debería ser menos de 2 ni más de 4.

¿Que opinan?

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