03 de Febrero de 2010

El Foco y la fábula del ganso y el caballo

ganso

Hace un tiempo atrás escribí un post sobre la importancia del Foco o concentración de recursos de un emprendedor.

Siempre sostengo que en la etapa del start-up, cuando los recursos son escasos, es importante conservar las fuerzas y energía manteniéndolas concentradas en su punto mas fuerte. Se puede ganar más descubriendo un rico yacimiento y explotándolo en profundidad, que pasando de un yacimiento pobre a otro. La intensidad triunfa sobre la dispersión. Es mejor poner todos los huevos en la misma canasta que diversificarlos.

No se puede dar en dos blancos con una sola flecha. Si tus pensamientos se distraen, no darán en el blanco. Es necesario que la mente y la flecha se conviertan en una sola cosa. Sólo con este tipo de concentración mental y física tu flecha podrá dar en el blanco.

Ya lo decía Goethe:
“Cuídate en dispersar tus fuerzas; por el contrario, procura siempre concentrarlas. El ingenio cree poder hacer todo cuando ve hacer a los demás, pero luego se arrepentirá de cada intento malogrado”.

Los emprendedores vemos negocios en todos lados, es nuestra esencia. El desafío que solemos tener, es poder desechar aquellas oportunidades que nos tientan, para concentrarnos en LA mejor oportunidad.

Si tratamos de perseguir todas, vamos a ser unos buenos para nada… y sino lean la siguiente fábula:

El Ganso y el Caballo

Un ganso que estaba comiendo pasto en un prado se sintió molesto por un caballo que pastaba cerca de él. En tono agresivo le dijo: “No cabe duda de que yo soy un animal más noble y perfecto que tú, ya que la extensión y el espectro de tus facultades está limitado a un solo elemento. Yo puedo caminar sobre el suelo tan bien como tú, y además tengo alas para elevarme por los aires, y cuando lo deseo puedo nadar en lagos y estanques y refrescarme en la frescura de las aguas. Disfruto del poder de las aves, de los peces y de los cuadrúpedos”.

El caballo resopló de forma un tanto desdeñosa y replicó:
“Es verdad que habitas los tres elementos, pero no haces un papel muy distinguido en ninguno de ellos. Vuelas, es verdad, pero tu vuelo es tan torpe y pesado que no tienes derecho alguno a compararte con las golondrinas o las alondras. Puedes nadar sobre la superficie de las aguas, pero no puedes vivir debajo y dentro de ellas, como los peces; no puedes alimentarte en ese elemento ni hundirte hasta el fondo de las olas, y cuando caminas sobre el suelo con tus anchas patas, estirando tu largo cuello y agrediendo con tu grito sibilante a quienquiera que pase cerca de ti, sólo atraes la burla y el desprecio de quienes te ven.
Confieso que estoy hecho para moverme únicamente sobre la tierra, pero… ¡cuánta gracia hay en mis movimientos! ¡Qué elegantes son las líneas de mi cuerpo! ¡Cuán gráciles mis miembros! ¡Cuán grande mi fuerza! ¡Cuán sorprendente mi velocidad! Prefiero hallarme limitado a un solo elemento y ser admirado en él, que ser un ganso en todos.

(Fábula de Boccacio y Chaucer)
Dr. John Aikin 1747-1822

22 de Enero de 2010

25 Lecciones del Póker para Emprendedores

aces_poker_chips

Me encanta jugar al Póker. Especialmente durante las vacaciones de verano, época que suelo ir bastante seguido a jugar al Texas Hold’em en el Hotel Conrad.

Lo interesante de este fascinante juego es que le encuentro bastantes similitudes al Chouette, una variante del Backgammon al que solía jugar con unos amigos entre mis 20 y 30 años.

Pero, también le encuentro similitudes con el mundo del entrepreneurship y los negocios.

A continuación me gustaría compartir con ustedes algunas lecciones del Póker que, a mi criterio, son válidas a la hora de emprender (se aceptan más lecciones en los comentarios de este post):

1. Habilidad Mata Suerte
Si el gran jugador de casinos y filósofo Argentino Jacobo Winograd dice “Billetera mata galán”, en el Póker una de las frases de cabecera es “Habilidad mata suerte”. El factor suerte es una variable importante pero, a largo plazo, sin duda son los jugadores/emprendedores con habilidad los que terminan ganando.

2. Recordá que es un Juego de Largo Plazo
Podés ganar o perder en una mano, pero lo que importa es el largo plazo. Nunca te olvides de ello.

3. Apostá todo (All-in)
Cuando hay que jugársela, debés jugártela. Hay momentos en los que tenés que apostar todo y tener los “huevos” suficientes para hacerlo.
Si estás trabajando bajo relación de dependencia y tenés ese “bichito” emprendedor que te pica en la panza, hay un momento en el que tenés que jugártela y hacer un “All-in”. No guts, No Glory.

4. Sabé cuando tenés que tirar las cartas
Un buen jugador no entra en todas las manos. Entra cuando tiene buenas cartas. Por otro lado, a pesar de tener buenas cartas, no siempre tenés que enamorarte de ellas. Un As y Rey (A K) son muy buenos Pre-Flop, pero luego pueden ser una porquería. Lo mismo pasa con las ideas de negocios. Pueden ser muy buenas al principio, pero luego si no funcionan, hay que saber desecharlas. No hay que enamorarse de las mismas. Seth Godin, lo dice claramente en su libro “The Dip”. A veces hay que salirse del bache que no nos lleva a ningún lado.

5. No jugués al poker si no lo entendés, aunque veas a otros ganar dinero
Si no sabes jugar, sos “carne de cañón”. Si querés aprender, primero jugá gratis para aprender (toma un empleo) y luego jugá por dinero (lanzá tu propia empresa). Pero atento, que muchas veces cuando jugás por dinero no es lo mismo que cuando jugás gratis… te puede temblar el pulso, pero sin duda es mas divertido.

6. Aprendé de los errores y aciertos
No te olvides de aprender de tus errores y horrores. Eso sí, que no te cuesten muy caro. También aprendé de los aciertos, que son mas importantes de los errores.

7. Aprendé constantemente
Educate. Leé libros, blogs, asistí a conferencias. Aprendé de los profesionales que hayan ganado antes. Aprendé rodeandote de jugadores talentosos. Eso sí, nada reemplaza el aprendizaje por tu experiencia propia!
Aprendé y compartí experiencias con el resto de los jugadores.

8. Fijate bien en que mesa te sentás
Es como evaluar una oportunidad de mercado. La elección de la mesa puede ser una de las decisiones más importantes que tomes. Podés clavarte toda la noche y ganar migajas o bien grandes pozos. Puede ser muy difícil ganar, si en la mesa hay muchos contrincantes o competidores (incluso si hay algunos irracionales o inexpertos). También quizá no sirva si hay pocos competidores (quizá no haya oportunidad de mercado).

9. No Mientas. No blufees.
Los mentirosos quizá roben alguna mano, pero a largo plazo son los que pierden, especialmente su reputación.

10. Cuida tu reputación
Es como la imagen de una empresa. Como el packaging de un produto. Cuidá tu marca. Hacé que te respeten y tenéle respeto también a los demás.

11. Diferenciate
Hacé lo opuesto de lo que hacen los demás en la mesa. Posicionate.

12. La esperanza no es un buen plan
Mejor jugá con información y conocimiento. Manejá probabilidades. Medí. Tené un Dashboard. Manejá probabilidades y escenarios.

13. Conocé a tu competencia
Estudiala. Analizala. Leela. Su patrón de comportamiento es clave. También el manejo de la información es muy importante.

14. Mirá quien te mira
Atento que no solo te pueden estar mirando los jugadores de la mesa.

15. Habladores y hacedores
Escuchá lo que la gente dice, pero focalizate en lo que hacen

16. Asegurate de tener suficiente dinero
No entres con poco dinero. Tenés que tener resto, sinó te podes quedar sin nafta en la mitad. Cash is the King. Si no tenés ni siquiera para las luces (small blind and big blind) ni se te ocurra jugar. Jugá únicamente lo que puedas perder.

17. Jugá en las grandes ligas
Para ganar un buen pozo hay que jugar en las grandes ligas (mesas con luces grandes). Sinó el pozo es pequeño.

18. Tené un “exit strategy”
El buen jugador sabe salir del casino cuando está ganando (o perdiendo)

19. Tené paciencia
El buen jugador no entra en todas las manos, sinó en aquellas que tiene mayor probabilidad de ganar.

20. Ahuyentá a los potenciales competidores
Si tenes una buena mano pre-flop, fichá y corre a los potenciales competidores para que no dibujen luego y te corran a vos.

21. Timing
Medí el timing para entrar. Sabé cuando hacer “check” y cuando apostar. Ni antes, ni después. Entrá en el momento justo (Right Mover). No te adelantes en tu apuesta, ni te retraces. Te puede salir caro o bien podés ganar migajas.

22. No robes las luces
No vale la pena apostar mucho para robarse un pozo pequeño o las luces. Mejor apostar a un pozo mas jugoso.

23. Tomate tiempo para descansar
Si no dormís bien, si tomás de más y no estas en buenas condiciones físicas, el cansancio no te va a llevar a buen puerto. No es cuestion de cantidad de horas que estés en la mesa, sino de la calidad de las mismas y de la ejecución correcta.

24. Sé amable
La comunidad es pequeña. Todos se conocen. Nunca sabés quien está sentado en tu mesa. Sé amable y cordial con el resto de los jugadores. Hacé amigos.

25. Disfrutá del juego
Lo mejor, es que no lo hagas 100% por dinero. Tenés que disfrutar el juego.

Nuevamente, si sos jugador de Poker y querés contribuir con más lecciones, agregalas en los comentarios del Post.

08 de Octubre de 2009

Los dos cachetes de la suerte

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Hace un tiempo atrás escribí un post llamado Ventanas de Oportunidad. Bueno, este post refuerza los conceptos que escribí con una analogía entre el indice Nasdaq y los cachetes de una “cola” o “culo” como mejor prefieran llamarlo.

Si uno mira rápidamente el chart evolutivo del índice Nasdaq, que aglomera a las empresas que representan nuestra industria, podrá ver rápidamente 2 picos claramente definidos (en color verde):  uno en el año 2000, la famosa burbuja punto-com, y otro en el año 2007, la última burbuja financiera/crisis hipotecas sub-prime.  A su vez, uno puede ver que dichos picos forman una especie de “culo” con 2 cachetes – miren la forma tan parecida… aunque con celulitis ;) . Pido perdón por el uso de la palabra “culo”, pero en Argentina además de significar “cola”, también significa “suerte”. Y me refiero a suerte, ya que ambos “cachetes” han permitido a emprendedores e inversores de Internet hacer un “exit” dado que la situación macro o contexto de esos momentos los ayudo bastante con las valuaciones de sus empresas.

A diferencia de los que sucedió en EE.UU. y Europa, en la época del primer cachete no hubo muchos exits de emprendedores latinoamericanos, ya que la ventana de oportunidad empezó muchísimo mas tarde aquí (aprox. en 1999) que en los Estados Unidos (aprox. en 1996), pero terminó al mismo tiempo, en Marzo del 2000. Ello permitió solo a muy pocos emprendedores lograr un exit (ej: Patagon, El Sitio, Starmedia, Gauchonet, Donde, enre otros) y en su contrapartida, la mayor parte de los emprendedores que comenzaron tarde (incluso algunos después de Marzo del 2000) se perdieron el tren.

Algunos de ellos, pudieron sobrevivir quizá porque tenían caja o porque siguieron apostando con sangre, sudor y lágrima a su proyecto y luego se subieron a la ola Web 2.0 que le permitió obtener su revancha.

Otros tiraron la toalla o bien se quedaron sin caja y no sobrevivieron al feo “agujero” entre los cachetes… (con color rojo).

El segundo cachete, la Web 2.0, es un cachete mas plano, pero un cachete al fin, ya que las valuaciones de las empresas de Internet y tecnología han obtenido nuevamente jugosas valuaciones debido al abundante dinero y crédito fácil que reinaba en esa época (subprime). Las empresas también contaban con crédito fácil y ello alimentaba el mercado de M&A. Ergo, en esta ocasión, las variables macro también ayudaron y ofrecieron viento en cola al entrepreneurship de Internet.

A diferencia del primer cachete, en este segundo ha habido mucho mas casos de exits que en el primero en nuestra región, debido a que hubo más tiempo para desarrollar los negocios y explorar opciones de salidas a candidatos financieros o estratégicos. De hecho, esta ventana de oportunidad se dio casi en forma paralela y simultánea con los Estados Unidos y con otras partes del mundo.

Otra particularidad de este segundo cachete, es que muchas de las empresas de Internet han comenzado a ser rentables debido a que han podido comenzar a monetizar sus negocios, ya sea por publicidad, e-commerce u otro modelo que antes no era viable porque no existían los ad networks (hay un antes y un después de adsense), anunciantes que pautaban online, masa critica de usuarios online, etc (adopción del Internet como medio publicitario o como medio de compra). También, la Ley de Moore ayudó a que muchos negocios sean viables ya que sus costos de almacenamiento, procesamiento, banda ancha, servidores, licencias, etc se han reducido radicalmente e incluso, en algunos casos, hasta son marginales.

Volviendo al tema de los cachetes, debo decir que ahora estamos nuevamente en un “agujero” a nivel de contexto macro, para el financiamiento y mercado de M&A. Las valuaciones son mucho mas bajas que hace un par de años… (estimo un 50%).

Ahora, si bien el contexto macro no ayuda, debo decir que ahora mas que nunca es un muy buen momento para construir y emprender.

Hoy por hoy las grandes empresas están concentradas en su “core Business” y están lidiando con sus problemas actuales y no quieren buscar nuevos proyectos. En general están en modo de “achique” (reducción de costos, empleados, travel expenses, etc).

Pues ello abre una excelente ventana de oportunidad para los emprendedores para fundar y lanzar proyectos focalizados en esos negocios “desatendidos” por las grandes corporaciones.

Luego, dentro de 2 ó 3 años, cuando la crisis pase y las empresas salgan del modo “achique” y pasen al modo “expansión”, empezarán a ver estos negocios desatendidos y tendrán 2 opciones: Build-it o Buy-it.

Allí se abrirán nuevas oportunidades para los emprendedores para hacer un exit…

¿Y vos de que lado estás?

¿Seguís como empleado o te vas a lanzar a la pileta como emprendedor?

Atenti que se viene el viento en “cola” nuevamente ;)

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