13 de Mayo de 2009

Paradoja: Mercado Libre vale mas que General Motors

¿Quién se hubiera imaginado hace un año atrás que Mercado Libre valdría más que General Motors?

Hoy General Motors tiene un market cap de $751 Millones, mientras que Mercado Libre vale  $1.080 Millones.

19 de Febrero de 2009

6 Eventos de Entrepreneurship y Web 2.0 en Estados Unidos

Las próximas 2 semanas estaré en los Estados Unidos para asisitir a una serie de eventos interesantes de entrepreneurship y Web 2.0: FOWA Miami (Future of Web Apps), BarCamp Miami, WeMedia Miami, Startup Weekend Los Angeles, Demo.com Palm Springs y LeadsCon en Las Vegas.

Si alguno de ustedes va a asistir a uno de estos eventos, me pueden contactar a dvoltes@gmail.com

05 de Diciembre de 2008

4 Razones para emprender en el actual contexto

Muchas veces escucho a personas que están trabajando para una empresa y que tienen el “bichito que le pica adentro” para renunciar y lanzar su propio emprendimiento. Pero muchas veces no se animan a hacerlo debido a que su costo de oportunidad (el salario que cobran) es alto. De hecho, ese costo de oportunidad es cada vez mas alto, ya que su salario va creciendo año tras año a medida que van creciendo en responsabilidades (y antiguedad). Además, a medida que transcurren los años, el miedo a emprender va creciendo, debido a que van creciendo su familia al estar en pareja y al tener hijos. Lo cual hace cada vez más dificil animarse a emprender y cumplir el sueño, o simplemente probar chances y no quedarse con la pregunta: ¿Qué hubiera pasado si yo me hubiera puesto mi empresa?

En este contexto estos “emprendedores residentes en una corporación” aún le tienen mucho más miedo a emprender debido a la crisis, a la falta de financiamiento y al miedo al fracaso.

Bueno, en mi opinión, considero que este es un muy buen contexto para emprender a pesar de la situación macroeconómica. De hecho, hoy estoy buscando con mayor énfasis a emprendedores que salgan a la cancha en este contexto.

A principios del 2003, junto con Ariel Arrieta,  fundamos Digital Ventures, supuestamente en el peor momento para hacerlo. O por lo menos así nos lo decían todos. Había estallado la burbuja puntocom y nadie quería oír hablar de proyectos de Internet (era una mala palabra). Las agencias de publicidad que antes habían invertido un montón de dinero en armar sus equipos dedicados a la publicidad digital, cerraron dichos departamentos. Se quemaron con leche y veían una vaca y lloraban. Lo mismo los Venture Capitalist, que quemaron dinero en las puntocoms.

Por otro lado, la Argentina había entrado en una de las peores crisis de su historia al establecer el corralito financiero, la salida de la convertibilidad despues de 10 años devaluando su moneda 4 a 1, el default, etc. Además, el mundo había entrado también en un contexto complicado, debido al atentado de las torres gemelas. Estos 3 condimentos (Estallido de la Burbuja Puntocom, Atentados del 11 de Septiembre y Crisis Argentina) mostraban el peor contexto para emprender. Por otro lado el pasado no nos ayudaba. Ya habíamos fundado y fundido varias empresas de Internet desde 1996 (por suerte aprendimos luego de los errores y aciertos que cometimos).

No obstante ello, dejamos nuestros empleos y pudimos lanzar una empresa que luego duplicaba su facturación año a año y finalmente a mediados del 2007 fue adquirida por Fox/News Corporation en una cifra millonaria.

Hoy estamos en un contexto similar. Crisis terrible que ayuenta a los emprendedores.

En esa época y en la actual identifiqué 4 razones por la cual emprender en contextos de crisis (especialmente emprendimientos de Internet).

  1. CRECIMIENTO DE LA INDUSTRIA
    La industria de Internet sigue en pleno crecimiento, y este período simplemente, en lugar de crecer más rápido, se crecerá más lento. Pero se crecerá. Es una industria que no esta en declinación o está Madura. Tiene mucho espacio para seguir creciendo. Mucha tela para cortar.
  2. APROVECHAR NICHOS/SEGMENTOS ABANDONADOS
    A recursos escasos, las grandes empresas están focalizadas en su “core competence”, lo cual permite a empresas nacientes aprovechar aquellos negocios que dejan de lado y crecer. Como pasó con las agencias interactivas en el período post-puntocom que aprovecharon que las agencias tradicionales se escaparon de Internet. Luego, cuando la economía se normalice, éstas grandes empresas querrán meterse en el negocio que dejaron de lado y allí les quedará 2 opciones: desarrollarlo internamente o adquirir a aquellas empresas que ya recorrieron el camino, tienen el know how, el talento, el track record, las relaciones y acortar el camino (shortcut).
  3. COSTOS MAS BAJOS
    En épocas de crisis, los costos operativos suelen ser más bajos. Las oficinas se alquilan más baratas, se puede contratar excelentes talentos por menos sueldo, los proveedores suelen vender más barato porque necesitan vender, el tipo de cambio devaluado (como sigue devaluando Argentina) permite ser mas competitivo y exportar (ver mi post anterior Arbitraje Geográfico).
  4. COSTO DE OPORUNIDAD TENDIENDO A CERO
    Finalmente, el costo de oportunidad de dejar el empleo también es mas bajo. Hoy puedes tener el empleo, quizá mañana ya no. Hoy quizá ya no tengas el empleo, por lo cual tu costo de oportunidad es cero.

Quiero finalizar este post con un par de frases que digo siempre: “No guts no glory”. “No pain no gain”.

04 de Diciembre de 2008

La fábula del prisionero del sultán de Persia y los start-ups que se quedan sin dinero

Como vengo posteando hace tiempo, el período en el que estamos viviendo me recuerda mucho a la époco post-estallido de la burbuja punto-com.

Hoy la revista Business Week mencionó algunos recursos online que mantienen una lista de empresas Web 2.0 que cerraron, proyectos que se cancelaron o la contabilización de puestos de trabajo perdidos o despidos, muy al estilo FuckedCompany.com que mantuvo un obituario de la época punto-com:

1)   It Died.com
2)   Fuckedstartups.com
3)   DeadPool (por Techcruch)
4)   The media is Dying, (un feed de twiter).

También me enteré por un post de Mariano Amartino que existe un dot com archive con los planes de negocios fallidos.

Pero, bueno, en el medio de toda esta “aparente” tormenta para los proyectos de Internet,  quería compartir una fábula que leí hace mucho tiempo en el libro “Las 48 Leyes del Poder” de Robert Greene, que además de ser un excelente libro, contiene un compendio de fábulas e historias en casi todas las páginas que soportan dichas leyes.

Se titula “La fábula del Prisionero del Sultán de Persia” y se podría hacer una buena analogía con la situación actual de las empresas de Internet que se quedaron sin “nafta/gasolina”:

El sultán de Persia había sentenciado a muerte a dos hombres. Uno de ellos, sabiendo cúanto el sultán amaba a su caballo, se ofreció a enseñarle al caballo a volar, en el término de un año, a cambio de que le perdonaran la vida. El sultán imaginándose ya él único jinete del mundo montado en un caballo volador, aceptó. El otro prisionero miró incrédulo a su amigo: “sabes perfectamente que los caballos no vuelan –le dijo-. ¿Qué te indujo a ofrecer algo tan descabellado? Sólo estás posponiendo lo inevitable.” “No es así –replicó el primer prisionero-. He calculado 4 posibilidades de obtener la libertado. Primero, el sultan puede morir dentro del próximo año. Segundo, puedo morir yo. Tercero, el caballo puede morir. Y cuarto… puedo llegar a enseñarle a volar al caballo”.
The Craft of Power, R.G.Siu, 1979

Bueno, las posibilidades para un startup sin dinero serían:

1.     Conseguir financiamiento de VCs y que la crisis termine mágicamente (enseñarle a volar al caballo)
2.     Hacer bootstrapping y sobrevivir (muerte del caballo o del sultán)
3.     Cerrar cuando se acabe la poca nafta que queda (muerte del prisionero)

03 de Diciembre de 2008

El caso 37Signals y las recetas anti-crisis

En los últimos meses han aparecido numerosas recetas de como manejar los startups en tiempos de crisis. Algunas de ellas son: cuidar o reducir el burn rate, cuidar la caja (cash is the king), hacer mas con menos gente (hiring freeze o despidos), focalizarse en el core competence, trabajar mas eficientemente evitando procesos complejos, eliminar proyectos largos y dediosos y focalizarse en proyectos rápidos que tengan un inmediato impacto en el bottom line, entre otras.

Seguramente muchos de los que siguen de mi blog conocerán a la empresa 37 Signals. Pero para los que nunca oyeron hablar sobre ella, es una empresa desarrolladora de software web based que es muy famosa por lanzar productos con simples funcionalidades que resuelven complejidades diarias de las empresas. Su producto estandarte es un Project Managment Software llamado Basecamp, con mas de 1 Millón de usuarios de empresas “Fortune 5.000.000 (Long Tail) que pagan un abono mensual por su uso.

Bueno, esta empresa siempre aplicó y aplica las recetas ahora recomendadas (en bonanza y en crisis), lo cual le permite ser muy rentable y exitosa.

El hecho de “hacer mas con menos” (estructura chica y plana), tener procesos eficientes, focalizarse y no dispersarse en multiples proyectos, ser frugal y pensar su empresa para ganar dinero en lugar de pensar en hacer rondas de inversion para venderlos, son algunas de las recetas claves que su management predica. Sus fundadores escribieron un libro llamado Getting Real, que a mi criterio, es una lectura mandatoria para los que estamos en negocios en Internet. BTW, tiene una versión gratuita para bajar online.

Como dice, Ackoff, un viejo gurú del Management: “Los basureros crecen, pero no se desarrollan”. El hecho de tener mas gente no es una métrica del éxito. Sin embargo, algunos managers se jactan de cuantas personas tienen en lugar de pensar más cuanto dinero ganan.

21 de Noviembre de 2008

Hi-Media vale menos que Fotolog, empresa que compró el año pasado

Los mercados están locos.

La valuación de Hi-Media, un Ad Network y empresa de Micropayments que cotiza en la bolsa Parisina (Alternex) está en USD 66 Millones. Hace menos de un año, Hi-Media compro la empresa Fotolog en USD 90 Millones.  O sea, ahora los fundadores de Fotolog, pueden comprar nuevamente su empresa y también a su comprador (con negocios adicionales al fotolog) y quedarse con un vuelto de USD 24 Millones.

De hecho, el grupo Rentabiliweb se acercó a Hi-Media con una oferta de compra, que rechazaron.

Otra locura es la cotización de Apple, ver post de Alley Insider.

Actualmente está en USD 80. A este nivel la valuación de Apple (excluyendo el cash) es USD 52 Billones, que representa 6x free cash flow de USD 8.5 Billones.

Suponiendo que, por la crisis global, su free cash flow se reduzca a USD 7 Billones el proximo año y permanezca asi durante la proxima década, si uno compra acciones de esa empresa, recuperaría su inversion en 7 años y luego podría obtener perpetuamente ingresos provenientes de Apple en forma gratutita!

Bottom line: yo estoy saliendo de Shopping.

21 de Noviembre de 2008

Nueva tendencia en los eventos

Como se puede ver en la foto, en la sala donde se desarrolló el Evento Blog Españaç, la semana pasada, habían unas pantallas con los tweets en vivo de los asistentes.

Sería bueno poder ver en otros eventos la misma idea (Palermo Valley, Jornadas del IAB, Ad:Tech, etc).

El hecho de poder contar con el feedback del público en tiempo real es muy enriquecedor. Además se puede utilizar para realizar preguntas de una manera mucho mas eficiente que los SMS al un celular. De todas maneras, no reemplazaría las preguntas vía microfono bajo ningún concepto, sino que lo sugiero como complemento.

Creo que, en el futuro, vamos a ver esta inciativa como una práctica habitual en las conferencias, asií como vemos normal que haya una mesa de acreditaciones, el uso de credenciales, la apertura a un Q&A al público, entre otros. Bueno ahora, veremos las pantallas con los tweets en vivo.

En el Evento Blog España, también mostraban en la pantalla, las fotos que sacaban los asistentes con sus cámaras y celulares y subían a Flikr con el tag EBE08.

Bienvenidos al periodismo ciudadano en las conferencias.

21 de Noviembre de 2008

Competencia Naves 2008

En el marco de la Global Entrepreneurship Week, se realizó el día de hoy la Final y la Expo de la Competencia Naves 2008 en el IAE (Instituto Argentino de la Empresa).

En esta ocasión, participé como Jurado de la Competencia y debo decir que la experiencia fue muy enriquecedora.

Como dice Santiago Pinto, un jurado con varios Naves encima, se aprende mucho de escuchar como piensan y que preguntas hacen los otros jueces.

Por otro lado, escuchar presentar a los finalistas de la competencia, que después de varios meses de esfuerzo, llegaron a la última etapa me cargo las pilas muchísimo, al absorber toda la pasión que transmitían.

Recomiendo enfáticamente a las personas que estén emprendiendo o estén pensando en emprender un proyecto, participar en la competencia de Naves. Esta recomendación no está orientada para que se inscriban con el objetivo de ganar un premio, sino mas bien para que vivan la experiencia de la competencia, para que accedan a una educación de entrepreneurship de excelencia del IAE prácticamente sin costos, para que accedan a un network de contactos de alto nivel (consultores, mentores, inversores y otros emprendedores), entre otros beneficios que valen mucho más que un premio.

Esto lo digo porque hace unos años participé como emprendedor en la competencia, y si bien no llegamos a las finales, la experiencia fue también muy enriquecedora. Lo paradójico es que con el proyecto que presentamos, que no fue seleccionado por los jueces, logramos tener éxito y vendérselo a Fox. Digo esto porque hoy cuando dimos feedback a muchos emprendedores, algunos fueron muy escépticos con las sugerencias que les hicimos. Pero ello no significa que el proyecto no tenga viabilidad, sino miren nuestro caso.

Hoy me sentí muy bien al comenzar a devolver al IAE parte de lo que me dio hace unos años. Todo en la vida es un círculo que se cierra. Antes como emprendedor, hoy como Juez y mentor de proyectos.

Felicito a los ganadores de la competencia Naves 2008, Nanotemperatura y Biosima como asi tambien a Silvia Torres Carbonell y su equipo que ya vienen organizando nueve ediciones de Naves en forma exitosa y con cada año superandose. El próximo año, festejarán su Decima edición y supongo que tirarán la casa por la ventana :)

12 de Noviembre de 2008

Sevilla tiene un color especial…

El próximo fin de semana, el 14, 15 y 16 de Noviembre estaré asistiendo al Evento Blog España, el mayor evento de habla hispana de Bloggers, que ya lleva 2 ediciones anteriores a ésta.

Hace exactamente 10 meses, mas precisamente el 15 de Enero del 2008, cuando vivía en Italia, publiqué mi primer post e inaguré mi blog. Si bien no posteo tan seguido como quisiera, ni con la profundidad en los contenidos como quisiera, creo que es estoy en condiciones de hacer un muy buen balance para los primeros meses.

Esta es la primera vez que asisto al EBE Sevilla o a un evento dedicado al Blogging. Voy a asistir por recomendación de Mariano Amartino, a mi criterio el mayor blogger de la Argentina, no por antiguedad ;)

La verdad tengo las expectativas bien altas y espero que el evento me ayude a mejorar mi actividad de Blogger y por que no, también conocer gente y comer unas tapas.

Además, Sevilla, me encanta como ciudad. Y como dice la canción, “Sevilla tiene un color especial”.

Para los que quieran contactarme para reunirse en Sevilla, pueden enviarme un email a dvoltes@gmail.com

28 de Octubre de 2008

Ad:Tech New York

La próxima semana estaré asistiendo a Ad:Tech New York el mayor evento de publicidad online a nivel mundial.

Recuerdo aquel primer Ad:Tech que asistí en Noviembre del 2004 y que me abrió totalmente la cabeza y fue el puntapié inicial para el éxito de Digital Ventures (cuando salimos del cascarón).

¿Para qué asistir a este tipo de eventos?

  • Para ver que negocios se estan haciendo en otras partes del mundo y no quedarnos solo con el sesgo local
  • Para jugar en las grandes ligas
  • Para salir del cabotaje y no depender de la economía local
  • Porque “The World is Flat” y sería miope mirar solo dentro de nuestro país (más aún en negocios de internet)
  • Para capacitarse sobre las últimas tendencias en la industria
  • Para relacionarse / networking
  • Para estar en el radar de los inversores o socios comerciales
  • Para comprar, para vender
  • Para explorar nuevas tecnologías
  • Para practicar el inglés y no oxidarnos.

Ad:Tech New York es inmenso, hay mas de 400 stands y 4 días de conferencias. La verdad, no alcanzan los 4 días para recorrer y asistir a todo. Allí hay que aplicar el ¨80/20 rule¨ y sólamente concentrarse en los stands, conferencias y eventos paralelos que nos interesan. Este año, además coincide con las elecciones presidenciales de los Estados Unidos y con el crash de Wall Street con lo cual la ciudad y el evento va a estar mas movido que nunca.

Aquellos que tengan planeado asistir, con gusto podemos encontrarnos. Me pueden escribir a mi email dvoltes at gmail.com o sinó pasar por el Stand de .Fox Networks.

Archivo:

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