22 de Enero de 2010

25 Lecciones del Póker para Emprendedores

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Me encanta jugar al Póker. Especialmente durante las vacaciones de verano, época que suelo ir bastante seguido a jugar al Texas Hold’em en el Hotel Conrad.

Lo interesante de este fascinante juego es que le encuentro bastantes similitudes al Chouette, una variante del Backgammon al que solía jugar con unos amigos entre mis 20 y 30 años.

Pero, también le encuentro similitudes con el mundo del entrepreneurship y los negocios.

A continuación me gustaría compartir con ustedes algunas lecciones del Póker que, a mi criterio, son válidas a la hora de emprender (se aceptan más lecciones en los comentarios de este post):

1. Habilidad Mata Suerte
Si el gran jugador de casinos y filósofo Argentino Jacobo Winograd dice “Billetera mata galán”, en el Póker una de las frases de cabecera es “Habilidad mata suerte”. El factor suerte es una variable importante pero, a largo plazo, sin duda son los jugadores/emprendedores con habilidad los que terminan ganando.

2. Recordá que es un Juego de Largo Plazo
Podés ganar o perder en una mano, pero lo que importa es el largo plazo. Nunca te olvides de ello.

3. Apostá todo (All-in)
Cuando hay que jugársela, debés jugártela. Hay momentos en los que tenés que apostar todo y tener los “huevos” suficientes para hacerlo.
Si estás trabajando bajo relación de dependencia y tenés ese “bichito” emprendedor que te pica en la panza, hay un momento en el que tenés que jugártela y hacer un “All-in”. No guts, No Glory.

4. Sabé cuando tenés que tirar las cartas
Un buen jugador no entra en todas las manos. Entra cuando tiene buenas cartas. Por otro lado, a pesar de tener buenas cartas, no siempre tenés que enamorarte de ellas. Un As y Rey (A K) son muy buenos Pre-Flop, pero luego pueden ser una porquería. Lo mismo pasa con las ideas de negocios. Pueden ser muy buenas al principio, pero luego si no funcionan, hay que saber desecharlas. No hay que enamorarse de las mismas. Seth Godin, lo dice claramente en su libro “The Dip”. A veces hay que salirse del bache que no nos lleva a ningún lado.

5. No jugués al poker si no lo entendés, aunque veas a otros ganar dinero
Si no sabes jugar, sos “carne de cañón”. Si querés aprender, primero jugá gratis para aprender (toma un empleo) y luego jugá por dinero (lanzá tu propia empresa). Pero atento, que muchas veces cuando jugás por dinero no es lo mismo que cuando jugás gratis… te puede temblar el pulso, pero sin duda es mas divertido.

6. Aprendé de los errores y aciertos
No te olvides de aprender de tus errores y horrores. Eso sí, que no te cuesten muy caro. También aprendé de los aciertos, que son mas importantes de los errores.

7. Aprendé constantemente
Educate. Leé libros, blogs, asistí a conferencias. Aprendé de los profesionales que hayan ganado antes. Aprendé rodeandote de jugadores talentosos. Eso sí, nada reemplaza el aprendizaje por tu experiencia propia!
Aprendé y compartí experiencias con el resto de los jugadores.

8. Fijate bien en que mesa te sentás
Es como evaluar una oportunidad de mercado. La elección de la mesa puede ser una de las decisiones más importantes que tomes. Podés clavarte toda la noche y ganar migajas o bien grandes pozos. Puede ser muy difícil ganar, si en la mesa hay muchos contrincantes o competidores (incluso si hay algunos irracionales o inexpertos). También quizá no sirva si hay pocos competidores (quizá no haya oportunidad de mercado).

9. No Mientas. No blufees.
Los mentirosos quizá roben alguna mano, pero a largo plazo son los que pierden, especialmente su reputación.

10. Cuida tu reputación
Es como la imagen de una empresa. Como el packaging de un produto. Cuidá tu marca. Hacé que te respeten y tenéle respeto también a los demás.

11. Diferenciate
Hacé lo opuesto de lo que hacen los demás en la mesa. Posicionate.

12. La esperanza no es un buen plan
Mejor jugá con información y conocimiento. Manejá probabilidades. Medí. Tené un Dashboard. Manejá probabilidades y escenarios.

13. Conocé a tu competencia
Estudiala. Analizala. Leela. Su patrón de comportamiento es clave. También el manejo de la información es muy importante.

14. Mirá quien te mira
Atento que no solo te pueden estar mirando los jugadores de la mesa.

15. Habladores y hacedores
Escuchá lo que la gente dice, pero focalizate en lo que hacen

16. Asegurate de tener suficiente dinero
No entres con poco dinero. Tenés que tener resto, sinó te podes quedar sin nafta en la mitad. Cash is the King. Si no tenés ni siquiera para las luces (small blind and big blind) ni se te ocurra jugar. Jugá únicamente lo que puedas perder.

17. Jugá en las grandes ligas
Para ganar un buen pozo hay que jugar en las grandes ligas (mesas con luces grandes). Sinó el pozo es pequeño.

18. Tené un “exit strategy”
El buen jugador sabe salir del casino cuando está ganando (o perdiendo)

19. Tené paciencia
El buen jugador no entra en todas las manos, sinó en aquellas que tiene mayor probabilidad de ganar.

20. Ahuyentá a los potenciales competidores
Si tenes una buena mano pre-flop, fichá y corre a los potenciales competidores para que no dibujen luego y te corran a vos.

21. Timing
Medí el timing para entrar. Sabé cuando hacer “check” y cuando apostar. Ni antes, ni después. Entrá en el momento justo (Right Mover). No te adelantes en tu apuesta, ni te retraces. Te puede salir caro o bien podés ganar migajas.

22. No robes las luces
No vale la pena apostar mucho para robarse un pozo pequeño o las luces. Mejor apostar a un pozo mas jugoso.

23. Tomate tiempo para descansar
Si no dormís bien, si tomás de más y no estas en buenas condiciones físicas, el cansancio no te va a llevar a buen puerto. No es cuestion de cantidad de horas que estés en la mesa, sino de la calidad de las mismas y de la ejecución correcta.

24. Sé amable
La comunidad es pequeña. Todos se conocen. Nunca sabés quien está sentado en tu mesa. Sé amable y cordial con el resto de los jugadores. Hacé amigos.

25. Disfrutá del juego
Lo mejor, es que no lo hagas 100% por dinero. Tenés que disfrutar el juego.

Nuevamente, si sos jugador de Poker y querés contribuir con más lecciones, agregalas en los comentarios del Post.

05 de Noviembre de 2009

Todos siguen al rebaño

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Hace unos días leí en El Cronista una columna de Claudio Zuchovicki, donde extraje un viejo cuento que quiero compartir con ustedes:

Un nuevo trader le cuenta al gurú de la bolsa su sueño de empezar a operar. Este lo somete a un test de lógica bursátil:

Pregunta el gurú: Dos señores bajan de una chimenea, uno con la cara limpia y otro con la cara sucia. ¿quién se lava la cara?

Responde el aspirante a trader: supongo que la trampa está en no complicarse, el que se lava al cara es el que la tiene sucia.

A lo que el gurú responde: Error. El que tiene la cara sucia ve al de la limpia y piensa que tiene la cara limpia por lo tanto no se lava, el de la limpia ve al de la sucia y por lo tanto se lava.

La lógica del mercado es muy particular, uno tiende a actuar como cree que van a actuar los demás. Entonces todos terminamos tomando decisiones no sobre como nos parece, sino sobre cómo creemos que van a decir los demás.

El test no termina aquí.

El aspirante a trader dice: creo que ya entendí. ¿Me puede dar otra oportunidad?

El gurú: Veamos entonces, le repito exactamente la misma pregunta de la chimenea.

El aspirante a trader: Si entendí la lección, no debo ser necio, por el razonamiento anterior “se lava el de la cara limpia”.

Responde el gurú: Tampoco. La respuesta ahora es “se lavan los dos”. Porque cuando el de la cara limpia se lava, el otro también lo hace por reflejo, por vergüenza o por las dudas.

El mercado es un juego también de autoestima, si uno ve que todos venden, vende o al revés.

Por eso gana el que no sigue al rebaño, sino el que logra imponer su idea al rebaño.

Este viejo cuento, no solo aplica a la bolsa. Los inversores de capital de riesgo actúan de la misma manera. Todos siguen al rebaño. Si uno puso una ficha en un start-up, muchos tratan de sumarse al mismo proyecto co-invirtiendo o bien invirtiendo en un competidor del mismo, ya que no se quieren perder la próxima “ola” de oportunidades.

Me acuerdo que algo similar lo viví en carne propia en la época previa a la burbuja punto-com, cuando como emprendedor, salí a levantar dinero para CuponesOnline.com.

Al principio, nos era difícil conseguir el dinero. Incluso a pesar del contexto favorable y dulce para las empresas punto-coms. Luego, cuando conseguimos que nuestro primer seed investor nos firmara un cheque (Federico Agardy, también seed investor de Patagon), era increíble como muchos inversores nos golpeaban la puerta e increíblemente se peleaban para tomar una participación.

Es más, hasta hemos tenido una oferta para hacer “cash out” de parte de las tenencias accionarias del founders team, cosa que hoy me arrepiento no haber aceptado, ya que los certificados de acciones que en ese momento prefería tener en mi poder sólo me sirvieron como papel higiénico unos años después, cuando ya no habían mas inversores.

Y no habían mas inversores, porque los inversores siguen al rebaño. Después del estallido de la burbuja punto-com, los negocios de Internet eran una mala palabra y ya nos era imposible conseguir financiamiento.

Pero los inversores no son los únicos que siguen al rebaño. Los emprendedores también.

Siguiendo con la historia de CuponesOnline.com, cuando nosotros lanzamos dicho emprendimiento, habíamos sido los primeros y únicos en Latinoamérica en emular el negocio de CoolSavings.com y e-Centives que eran muy populares en EE.UU. (En un par de viejos posts escribí sobre las desventajas de ser First Mover).

Pero, después de lanzarnos al mercado, nacieron Promored.com, Sudescuento.com, Todopromociones.com y unos 10 competidores más en la región.

Lo mismo sucedió con las canchas de paddle, parripollos, videoclubs, silver solarium, negocios de todo por $2, etc.

Esto es algo que no se puede cambiar. El mercado funciona así. Todos siguen al rebaño.

Por eso recuerden que el que gana es el que no sigue al rebaño, sino el que logra imponer su idea al rebaño.

03 de Noviembre de 2009

Los muertos se cuentan fríos

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Una de las lecciones aprendidas es que no hay que festejar hasta que el deal esté completamente cerrado. Ello implica no festejar cuando el contrato esté firmado, sino cuando el dinero esté acreditado en la cuenta bancaria.

Esto es aplicable para el financiamiento de un start-up, para la venta de una empresa, para el cierre de un contrato importante con un gran cliente, etc.

A nivel personal, también puede pasar esto… cuando uno quiere alquilar o comprar un departamento, lo reserva y luego lo pierde porque otro ofertó mas o bien porque el dueño se arrepintió.

En general, la experiencia dice que hasta que uno firma, muchas cosas pueden fallar. A veces un pequeño detalle puede destruir el deal. Pero aún cuando uno firma, también las cosas pueden fallar.

Hace poco me enteré que el deal donde Mio.TV adquiría a la red social Wamba fundada por Enrique Dubois se cayó porque Mio.TV entró en bancarrota. Una lástima.

Otro caso, lo viví personalmente, cuando le vendimos durante varios meses a un cliente “glamoroso” que luego terminó también en bancarrota y nosotros con una importante partida en “deudores incobrables”.

También escuché de cerca casos en la época punto-com donde luego del estallido de la burbuja, algunos fondos de capital de riesgo no invirtieron el dinero que tenían comprometido con los start-ups, dejando a los mismos con serios problemas de sustentabilidad.

Así que hay que tener cuidado. A festejar cuando el dinero entra en el banco. Atenti con las inversiones escalonadas, con los earn-outs y con la línea de crédito otorgada a clientes.

Nunca me canso de repetir la misma frase: Los muertos se cuentan fríos.

¿Alguno tiene una anécdota donde haya festejado antes de tiempo?

04 de Septiembre de 2009

Video de mi charla en Ignite Buenos Aires: Fundar sin Fundir

El pasado 25 de Agosto se realizó la primera edición de Ignite Buenos Aires y fuí invitado a dar una charla con un formato especial: hablar en 5 minutos con 20 slides que pasan en forma automática cada 15 segundos.

Este es el video de mi charla, donde hablo de varias lecciones aprendidas para start-ups de Internet.

El título: Fundar sin Fundir.

12 de Agosto de 2009

Mi charla sobre “Lecciones Aprendidas” para start-ups en Internet en la CACE

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El próximo martes 18 de Agosto de 9 a 11 hs estaré participando como speaker en la Reunión Mensual Abierta de la Cámara Argentina de Comercio Electrónico (CACE).

Voy a estar hablando junto con Santiago Pinto sobre varios “Lessons Learned” para start-ups de Internet.

El Lugar del evento es en el Salón de Actos del Colegio de Graduados de Ciencias Económicas (Viamonte 1582).

Para mas información, incripciones para asistir al evento o para ver el mismo por streaming online: www.cace.org.ar

Archivo:

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