18 de Julio de 2009

Foco!

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Los emprendedores vemos negocios en todas partes.

Vemos una necesidad determinada y rápidamente nos imaginamos crear una empresa para satisfacer dicha necesidad. Vemos un dolor determinado de un consumidor y rápidamente nos imaginamos el remedio paliativo para ese dolor.

Vemos un negocio que está funcionando en el exterior y rápidamente nos imaginamos hacer lo mismo en nuestro país. ¿Se imaginan abrir un The Cheescake Factory en Buenos Aires?. ¿Podría tener la misma suerte que el Restaurante Kansas? ¿no?

Hoy por hoy, gracias a Internet no tenemos ni siquiera la necesidad de viajar al exterior para ver que ideas traer. Y, en los negocios de Internet, es mucho mas fácil ver qué funciona afuera y qué no hay en nuestro país o región. Basta con leer Techcrunch, ingresar a Alexa o simplemente ser un usuario frecuente de un servicio que no esté aquí.

Pues bien, esto de ver negocios en todas partes, puede ser un gran problema para los emprendedores.

La falta de foco es uno de los errores más importantes que puede cometer un emprendedor.

Si uno persigue múltiples oportunidades en forma simultánea, se convierte en una tienda persa.

Generalmente un start-up tiene recursos limitados (tiempo y dinero). Si por ejemplo uno empuja 4 negocios en forma paralela, lo que va a estar haciendo es repartir el tiempo y dinero entre ellos. Y a la larga ello lo va a conducir inevitablemente al fracaso.

La Matriz BCG sirve solamente para un Procter & Gamble o para una PyME que ya está facturando. No para un start-up. Un emprendedor en sus comienzos tiene pocos recursos por cual debería poner todos los huevos en la misma canasta. Es matar o morir. Pato o Gallareta. No le sirve de nada a un emprendedor armarse de un “portfolio de negocios” para ver cuales de ellos tracciona y toma vuelo. Uno se transforma en una tienda persa. No es ni chicha ni limonada.

En mi experiencia personal, en el año 1996 fundé una empresa llamada Intermarketing, donde ofrecíamos a las empresas soluciones de Marketing en Internet. En ese momento teníamos dos grandes problemas. El primero era que estábamos muy temprano (era como si vendiéramos reproductores de DVD blue-ray antes de que se haya inventado el televisor). El segundo era que como nos era muy difícil vender Marketing Online, terminamos ofreciendo una multiplicidad de servicios como ser: Desarrollo de Sitios Web, Hosting, Conexiones a Internet, Marketing Directo, Diseño Gráfico, Publicidad por Fax, Telemarketing, Tatuajes con su logo, entre otros. También lanzamos www.guia.com.ar,  un Portal símil a Yahoo antes de que desembarque en Argentina y pusimos 60 terminales de acceso a Internet en bares, hoteles, en el aeropuerto en buquebus y otros lugares públicos (NetKiosk S.A.).

Como teníamos que pagar “el calefón” a fin de mes (burn rate), buscábamos numerosas alternativas de negocios para ver con cual la pegábamos. Esa estrategia fue nuestro camino directo al fracaso. Y funcionó la estrategia. Fracasamos!

Si solamente nos hubiéramos focalizado en una sola oportunidad, puedo asegurarles que la historia de Intermarketing hubiese sido otra. Quizá hubiésemos podido haber tenido la suerte de vender nuestro portal a Terra como lo hizo Gauchonet o Donde. Estábamos en el momento justo, con el producto justo, pero no estábamos focalizados en el negocio de los Portales. Quizá hubiésemos podido convertirnos en un eBuilder como lo hizo E-Volution, que empezó por la misma época. Quizá hubiéramos podido convertirnos en un gran proveedor de Hosting (en ese momento nos ofrecieron la representación de Hi-Way o RapidSite, que se vendió en Millones de dólares a Verio un par de años después) o quizá podríamos haber sido una reconocida agencia de Marketing Directo e Interactivo como lo es Rapp Collins Argentina.

Creo que la moraleja está muy clara. El foco es superimportante para los Emprendedores.

Yo defino al Foco como la habilidad del emprendedor de poder decirle “no” a muchas buenas oportunidades de negocios para decirle “si” a solo una excelente oportunidad de negocios.

Mi historia terminó distinta. En el 2003, 7 años después, junto con Ariel Arrieta, insistimos nuevamente en el negocio de Marketing en Internet fundando Digital Ventures (hoy .FOX) y nos fue muy bien. Pero, aquella vez lo hicimos habiendo aprendido la lección del Foco y del Time to market. Eso si, les cuento que con Ariel, como todos los emprendedores, nos tentamos varias veces en hacer varios negocios paralelos a Digital Ventures, pero gracias a dios, no nos tentamos y nos pusimos las orejeras del caballo.

¿Que opinan?

¿A ustedes también les pasa que ven negocios en todos lados?
¿Pusieron su tienda de limonada cuando eran chiquitos?
¿A alguno le paso que se desenfocó y perdió una gran oportunidad?
¿Que piensan de los startups con fundadores que tienen un porftolio de negocios y distribuyen su tiempo entre varios proyectos?

09 de Julio de 2009

Ventanas de Oportunidad

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Aunque no puedo asegurar que sea una “máxima”, puedo afirmar que cada día estoy más convencido que los negocios NO son para nada eternos.

Definitivamente hay ciclos. Hay ventanas que se abren y se cierran. Hay trenes que pasan en los ques nos podemos subir o los podemos dejar pasar.

Los negocios de varias generaciones (abuelos, padres y nietos) cada vez son mas difíciles de ver. La dinámica de los mercados hace que las empresas se vendan, fusionen o desaparezcan. Son muy pocas las que sobreviven por varias décadas, especialmente en las industrias TIME (Telecomunicaciones, Internet, Medios y Entretenimiento) que son aquellas en las que invierto con mi fondo Patagonia Ventures.

En mi corta experiencia de 13 años como emprendedor de Internet, he visto varias ventanas de oportunidades que se abrieron y luego se cerraron. Eso permitió a algunos emprendedores colegas hacer un “exit” y aprovechar el “momentum”.

La primer ventana que ví fue aproximadamente entre 1990 y 1998. Me tocó vivir ese período en sus finales o mejor dicho cuando la ventana se estaba cerrando, ya que comencé a emprender en Abril de 1996, a mis 23 años, cuando había terminado mi carrera de grado de Lic. en Administración de Empresas, estaba finalizando mi MBA y comenzando en paralelo un Postgrado de Telecomunicaciones. Esta ventana era la de los ISPs o Proveedores de Acceso a Internet, y en la cual hubieron varios exits de empresas tales como Satlink, Argentina Online, Internet Argentina, S&M Internet, Netizen, entre otros. Los compradores generalmente fueron empresas multinacionales que querían entrar en el negocio en la Argentina, como por ejemplo Telefónica o PSInet. Esa época fue la Era Pre-Puntocom, y estaba mas bien focalizada en la infraestructura de acceso como así también de provisión de servicios de valor agregado (ej: hosting).

La segunda ventana fue la conocida Burubuja Puntocom, que en Argentina o Latinoamérica duró muy poco tiempo, solo 2 ó 3 años (de 1998 al 2000). Digamos que en Latinoamérica comenzó varios años mas tarde que en los EE.UU. pero finalizó al mismo tiempo, en Marzo del 2000. Esta corta “ventana” permitió la salida de muy pocos emprendedores Latinoamericanos, mientras que en EE.UU. hubieron muchos casos de exits (no se lea como éxitos). Aquí, los visionarios o afortunados fueron Patagon, Starmedia, El Sitio, Gaucho Net, Donde.com, entre otros. El resto de las puntocoms cerraron. Solo algunas pudieron sobrevivir y aprovechar la próxima ventana de oportunidades (ej: Mercado Libre o DeRemate).

En mi caso particular yo había fundado NetKiosk y CuponesOnline.com y no llegué a vender. NetKiosk era una empresa de terminales de acceso a Internet similares a un Cajero Automático que permitían navegar por Internet estando en lugares públicos (Aeropuerto, Bares, Universidades, etc), mientras que CuponesOnline.com era un copycat de Coolsavings.com. En el caso de CuponesOnline.com, levanté mas de USD 1 millón en funding proveniente de inversores ángeles y VCs cerrando la ronda en Diciembre de 1999. Teniendo presente que el Nasdaq explotó en Marzo del 2000 podría decir que mi “ventana de oportunidad” duró solamente 3 meses. Después de Marzo del 2000, era muy difícil conseguir más financiamiento. Piensen que era común quemar 1 millón de dólares en fiestas de lanzamiento, agencias de prensa, publicidad en vía publica y en abrir oficinas en varios países latinoamericanos. Era lo que había que hacer… ¿no?

La tercer ventana comenzó después de que estalló la burbuja Puntocom, las torres gemelas y la crisis de la Argentina (la tormenta pefecta). Digamos que fue entre el 2000 y el 2007. La llamada Era Post-Puntocom o Web 2.0. La ventana duró 7 años hasta que explotó la crisis de las hipotecas en los EE.UU. y luego se expandió hacia el mundo. Todavía está en discusión la fecha, pero para mí fue cuando quebró Lehman Brothers.

Allá por el 2001, en los principios esa época, nadie quería volver hablar de negocios en Internet. Como dice el refrán, “el que se quema con leche, ve una vaca y llora”. Bueno, en ese momento Internet era una mala palabra. La llamada “nueva economía” era una mentira. Los diarios no iban a morir por Internet. Entonces, muchos emprendedores volvieron al mundo corporativo, porque ya habían “jugado sus cartas” (B2C: Back to Corporate). Otros volvieron a estudiar (B2B: Back to Books). Los financieros volvieron a los bancos (B2B: Back to Banks) y así puedo mencionar otros chistes post-burbuja puntocom asociando los acrónimos de moda.

Las grandes empresas que habían apostado a Internet y contratado mucha gente, cerraron sus divisiones digitales. Ello permitió a emprendedores que apostaron con agallas y siguieron creyendo en Internet, aprovechar la “ventana de oportunidad” y lanzar sus empresas. Ellos atendieron a aquellos mercados u oportunidades que las grandes empresas desatendieron. Crearon empresas que luego fueron rentables. Sí, que ganaban dinero. Generalmente lo hicieron creciendo en forma orgánica y con mucha conducta de negocios. Entendían su estructura de costos, digamos que por cada $10 que ganaban, gastaban $ 5. Los que sobrevivieron de la burbuja puntocom, tambien siguieron las mismas reglas.

Por otro lado, la penetración de usuarios de Internet comenzó a crecer exponencialmente, especialmente usuarios de banda ancha. Los modelos de negocios que necesitaban transmitir imágenes pesadas comenzaron a tener sentido. El costo de procesamiento, almacenamiento, transmisión de datos, servidores, hosting, etc comenzó a bajar radicalmente (Ley de Moore). Linux y el open source ayudó también para no gastar tanto en licencias de software. También aparecieron los Ad Networks, especialmente AdSense, que permitió a los Sitios de Internet que basaban sus revenue models en publicidad monetizar su inventario sin la necesidad de contratar fuerza de venta propia.

A diferencia de la época puntocom, puedo afirmar que ese período o “ventana de oportunidad” se dió casi en forma simultánea en todo el planeta. Pasaba en los EE.UU. y en Latinoamérica al mismo tiempo. Ello permitió que haya existido la oportunidad para que muchos emprendedores locales logren su exit (incluyendo al que escribe este post). Algunos Ejemplos: Mercado Libre, DeRemate, Digital Ventures, InZearch, Bycycle, DreamAd, Argenprop, deAutos, Confronte, Livra, entre muchos más.

Ahora estamos en el comienzo de una cuarta ventana de oportunidad, similar a la ventana anterior. Debido a la crisis global, las grandes empresas están achicándose o bien están en modo “no innovar”. Están concentrando sus recursos en sus negocios “core”. Ergo, la historia se repite.

Hoy por hoy es un muy buen momento para emprender y aprovechar la nueva “ventana de oportunidad” que se está abriendo. Cuando la economía se recupere, las grandes empresas van a mirar nuevas oportunidades y allí se van a preguntar si compran o construyen. Obviamente, el camino mas corto va a ser comprar y ello va a permitir a los emprendedores que aprovechen esta nueva “ventana abierta” poder hacer un “exit” o bien seguir en modo “stand alone” y explotar su empresa rentable que genere dividendos.

Todos sabemos que con el tiempo la economía se va a recuperar, especialmente los Argentinos que tenemos larga experiencia con las crisis.

Así que a emprender se ha dicho, que el tren está pasando por la estación!

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