03 de Febrero de 2010

El Foco y la fábula del ganso y el caballo

ganso

Hace un tiempo atrás escribí un post sobre la importancia del Foco o concentración de recursos de un emprendedor.

Siempre sostengo que en la etapa del start-up, cuando los recursos son escasos, es importante conservar las fuerzas y energía manteniéndolas concentradas en su punto mas fuerte. Se puede ganar más descubriendo un rico yacimiento y explotándolo en profundidad, que pasando de un yacimiento pobre a otro. La intensidad triunfa sobre la dispersión. Es mejor poner todos los huevos en la misma canasta que diversificarlos.

No se puede dar en dos blancos con una sola flecha. Si tus pensamientos se distraen, no darán en el blanco. Es necesario que la mente y la flecha se conviertan en una sola cosa. Sólo con este tipo de concentración mental y física tu flecha podrá dar en el blanco.

Ya lo decía Goethe:
“Cuídate en dispersar tus fuerzas; por el contrario, procura siempre concentrarlas. El ingenio cree poder hacer todo cuando ve hacer a los demás, pero luego se arrepentirá de cada intento malogrado”.

Los emprendedores vemos negocios en todos lados, es nuestra esencia. El desafío que solemos tener, es poder desechar aquellas oportunidades que nos tientan, para concentrarnos en LA mejor oportunidad.

Si tratamos de perseguir todas, vamos a ser unos buenos para nada… y sino lean la siguiente fábula:

El Ganso y el Caballo

Un ganso que estaba comiendo pasto en un prado se sintió molesto por un caballo que pastaba cerca de él. En tono agresivo le dijo: “No cabe duda de que yo soy un animal más noble y perfecto que tú, ya que la extensión y el espectro de tus facultades está limitado a un solo elemento. Yo puedo caminar sobre el suelo tan bien como tú, y además tengo alas para elevarme por los aires, y cuando lo deseo puedo nadar en lagos y estanques y refrescarme en la frescura de las aguas. Disfruto del poder de las aves, de los peces y de los cuadrúpedos”.

El caballo resopló de forma un tanto desdeñosa y replicó:
“Es verdad que habitas los tres elementos, pero no haces un papel muy distinguido en ninguno de ellos. Vuelas, es verdad, pero tu vuelo es tan torpe y pesado que no tienes derecho alguno a compararte con las golondrinas o las alondras. Puedes nadar sobre la superficie de las aguas, pero no puedes vivir debajo y dentro de ellas, como los peces; no puedes alimentarte en ese elemento ni hundirte hasta el fondo de las olas, y cuando caminas sobre el suelo con tus anchas patas, estirando tu largo cuello y agrediendo con tu grito sibilante a quienquiera que pase cerca de ti, sólo atraes la burla y el desprecio de quienes te ven.
Confieso que estoy hecho para moverme únicamente sobre la tierra, pero… ¡cuánta gracia hay en mis movimientos! ¡Qué elegantes son las líneas de mi cuerpo! ¡Cuán gráciles mis miembros! ¡Cuán grande mi fuerza! ¡Cuán sorprendente mi velocidad! Prefiero hallarme limitado a un solo elemento y ser admirado en él, que ser un ganso en todos.

(Fábula de Boccacio y Chaucer)
Dr. John Aikin 1747-1822

01 de Agosto de 2009

Tener o no tener socios

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Este post seguramente va a dar para la polémica y probablemente muchos de los que lean el mismo van a tener sus historias de éxitos o fracasos con sus socios y también posiciones muy encontradas respecto a tener o no tener socios en su emprendimiento.

Hay quienes prefieren hacer las cosas solos y no tener socios. Quizá lo prefieran así para evitar cualquier conflicto en la toma de decisiones o bien porque simplemente no les interesa compartir con nadie las ganancias o pérdidas de su empresa. Este es el caso de mi difunto abuelo que siempre decía “Las medias solo sirven para el calzado”. Pues debo decir que, por más que lo quería y admiraba mucho por su sabiduría, en este consejo disiento completamente con él. Yo creo que es MUY difícil lanzar y sostener en el tiempo una empresa de manera exitosa sin tener socios. La probabilidad de éxito de un proyecto es mucho mayor si uno tiene al menos un socio.

Tener socios permite complementarse en áreas en las cuales uno no tiene los skills suficientes. Por ejemplo si uno es un buen programador, es bueno que se complemente con una persona con skills comerciales o de desarrollo de negocios.

Por otro lado, Muchas veces cuando uno tiene que tomar decisiones difíciles es bueno poder consultarlo con otra persona que está en el mismo barco. Si tomamos las decisiones de manera individual puede que no veamos caminos alternativos y optemos por aquellas que están únicamente en nuestro mapa conceptual. También a veces el contar con un socio implica un apoyo moral ante períodos de incertidubre o de adversidad.

Si buscamos financiamiento para nuestro start-up, los inversores de capital de riesgo no suelen invertir en un mono-emprendedor sino en un equipo interdisciplinario. Hace un tiempo atrás escribí un post llamado La Matriz del Inversor Angel explicando por qué los inversores miran primero al equipo fundador y luego al potencial del proyecto.

Tener socios permite poder tomarse vacaciones o enfermarse y que la empresa siga funcionando, especialmente en las etapas iniciales del proyecto.

En mi experiencia como emprendedor, siempre inicié mis proyectos con socios. Algunas veces elegí incorrectamente a mis socios y otras veces no. Tuve y tengo varias sociedades y cada una de ellas es única y especial. Es como un matrimonio: El 50% de la dicha o desdicha depende de la elección correcta de tu socio.

Algunos de mis aciertos al elegir mis socios fueron: Ariel Arrieta, Diego Fernandez, German Herebia y Juan Carlos Goldy. Y, por supuesto, mi mejor socia en la vida: Yamila Salem, mi mujer.

Para aquellos que coinciden con mi opinión de tener siempre socios, ¿cuáles creen que son los motivos para no lanzarse solos?

Como contrapartida, para aquellos que piensan que es mejor no tener socios ¿cuáles son sus razones?

24 de Julio de 2009

Fondear o No Fondear… esa es la cuestión.

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En los últimos años he visto 5 modelos de start-ups de Internet en la Argentina:

1) Modelo DeRemate: Fondear y luego construir
2) Modelo Altocity: Fondear y nunca construir
3) Modelo Digital Ventures: Construir y nunca fondear
4) Modelo Globant: Construir y luego fondear
5) Modelo InterMarketing: Nunca construir y nunca fondear

Algunos emprendedores primero levantan dinero y luego construyen su empresa, como por ejemplo Marcos Galperín o Alec Oxenford que fundaron Mercado Libre y DeRemate. Este sería un caso similar a la construcción de una autopista, donde primero levantan el dinero para la obra y después recuperan la inversión en el tiempo con el cobro del peaje o bien con la venta de la autopista a otro grupo empresario.

Por otro lado, están los emprendedores que fundan sus empresas sin inversión alguna de fondos de capital de riesgo y luego construyen orgánicamente sus empresas a medida que van reinvirtiendo las ganancias generadas (Modelo Digital Ventures). Quizá esto se dé porque dichos emprendedores no tienen la habilidad para levantar dinero, o bien lanzan sus empresas en un contexto financiero desfavorable para golpear las puertas de los inversores, o simplemente no les interesa tener inversores como socios que los diluyan y quiten libertad decisoria.

En ambos casos los resultados terminaron siendo exitosos (salvando la distancia con el IPO de Mercado Libre, que fue super exitoso y hoy es considerado aquí el “Maradona de los start-ups de Internet”). Pero creo que el punto que planteo queda claro. Dichos casos han tenido un final feliz, empresas rentables que lograron su Exit Strategy.

Ahora bien, también están aquellos casos de emprendedores que levantan dinero y luego buscan la forma de ganar dinero pero nunca lo logran, como es el caso de Altocity. También están aquellos emprendedores que no levantan dinero y tampoco logran construir una empresa que genere ganancias o bien que traccione y escale, como es el caso de InterMarketing (la primer empresa que funde y fundí).

En éstos dos últimos casos los resultados terminaron siendo malos. No se construyó valor para los accionistas, empleados, clientes y proveedores.

Finalmente existe el caso de Globant, que comenzó sin inversión y luego levantó dinero para expandirse y adquirir competidores. Aún no conocemos el final de la historia, pero sin duda van en buen camino y están construyendo una gran empresa.

¿Qué modelo preferís?

Como decían los libros que leía cuando era chiquito: “Elige tu propia aventura…

15 de Julio de 2009

Torta, Porción, Masita o Miguita

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Una empresa puede querer una torta, una porción de torta, una masita o una miguita, dependiendo al mercado que apunte.

Para tratar de explicar el punto, voy a utilizar a continuación varios ejemplos del negocio de los sitios de empleos:

  1. Monster.com apunta a la Torta del mercado: Estados Unidos y el resto del mundo.
  2. Bumeran.com apunta a una Porción del mercado: Latinoamérica. También entraría en esta categoría Catho.com.br o Manager.com.br, que apuntan a Brasil.
  3. Zonajobs.com apunta a la Masita del mercado: la Argentina
  4. Rosarioempleos.com apunta a la Miguita del mercado, empleos en Rosario.

Hacer un negocio de nicho no sirve. Por lo menos, no sirve para un inversor de capital de riesgo. 
Salvo que uno apunte a un nicho de mercado en EE.UU., UK, Brasil, China, Rusia, India, Alemania o algún otro país de gran tamaño.

Un negocio de nicho o masita, por mas atractivo que parezca (como la foto de este post), termina siendo un autoempleo. Ni hablar de los negocios de micro nicho o miguita.

¿ Invertirían en CompuEmpleosBariloche.com.ar ?

Aparte del tamaño del mercado, cuando uno lanza un negocio tiene que pensar también en el grado de rivalidad competitiva. Vale decir, con cuántos competidores actuales uno tiene que enfrentarse, con qué calidad de competidores uno tiene que lidiar y principalmente en cómo uno tiene que diferenciarse de ellos. Si existen muchos competidores peleándose por la Torta, quizá la mejor estrategia sea puntar a un “segmento de mercado” y conformarnos con obtener una Porción (ej: ser el mayor portal de empleos en LatAm).  Si hay varios competidores queriendo comerse la Porción, vamos a tener que apuntar a un “nicho de mercado” o a la Masita (ej: ser el mayor portal de empleos de la Argentina) o bien a un ”micro nicho” o a la Miguita (ej: ser el mayor portal de empleos de Rosario).

Generalmente cuando se ven brotar en un mercado a las empresa del tipo masita y miguita, en mi opinión, estamos frente a un caso de sobreoferta de un producto o servicio. Como pasó con los parripollos, canchas de paddle, video clubes y otros negocios de moda. Ya es tarde.
En los negocios de Internet, el efecto saturación se puede identificar muy rápidamente cuando empiezan a aparecer proveedores de soluciones “white label” de un determinado producto o servicio (ej: lanza tu propio portal de empleos) o bien comienzan a aparecer ofertas de plugins y scripts en sites como HotScipts.com

El potencial de un negocio para un emprendedor (que piense a lo grande) y para un inversor (que simplemente piense) se encuentra en los negocios del tipo Torta o Porción de Torta.

Ahora te propongo que a la hora de imaginar, soñar y visionar que tamaño empresa buscas construir, tengas presente que es muy difícil hacer algo grande cuando quedan sólo las masitas y miguitas para repartir.

24 de Junio de 2009

La Red Innova la rompió!

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Cuando uno va a ver una película que le dicen que es buenísima, generalmente uno va con las expectativas muy altas y luego termina un poco defraudado. Es una ley que prácticamente nunca falla. Uno dice, Y… estuvo bien, pero no era para tanto…

Debo decir, que antes de viajar a Madrid para ir a La Red Innova, iba con la vara muy alta, con grandes expectativas y creía que me iba a pasar lo mismo que con las películas recomendadas.

Pero ahora puedo afirmar que La Red Innova superó completamente mis expectativas y como puse en el título de este post “la rompió”.

La Red Innova llego para quedarse y convertirse en el evento TOP para el mercado Iberoamericano de nuestra industria, sin nada que envidiarle a otros eventos internacionales como Le Web Paris, DLD, Web 2.0 Expo o Techcrunch 50. Lo califico como un evento TOP por diversas razones:

1)  Por haber tenido Sponsors de primera línea que apoyaron al evento, entre ellos estaba el Ayuntamiento de Madrid, BBVA, Telefónica, Microsoft y la Caja Madrid. También se destacó el apoyo de la cadena de Hoteles Room Mate donde alojaron a los speakers del evento destinando por 2 días todas las instalaciones del Hotel Oscar. Por otro lado, Mercedes Benz puso también a disposición, una flota de vehículos para transportar a los speakers permanentemente. Eso se ve únicamente en pocos eventos como ser World Economic Forum en Davos y DLD.

2) Por contar con una muy buena calidad de speakers provenientes de diversas partes del mundo. El programa era muy ambicioso y quizá requería agregar un día más.

3) Por haber logrado captar una masa crítica de asistentes aceptable para la primera edición del evento. Estimo que habrán asistido unas 700 a 800 personas que circulaban entre el conference room, el patio exterior y la sala del primer piso. Normalmente es muy difícil captar esa cantidad de asistentes para un primer evento. Eso es meritorio. Seguramente la 2da edición de la Red Innova va a duplicar ese número.

4) Es destacable la excelente organización. Se notó mucho profesionalismo. La escenografía con un escenario ploteado, la calidad del sonido, la comida, las acreditaciones hasta la multiplicidad de eventos asociados a la Red Innova, dieron un toque de profesionalismo.

5) El Cocktail de Bienvenida, la Cena en el Ayuntamiento, la Fiesta en el Estadio Real Madrid y la cena Post-Evento, no dejaron ni un hueco libre para los que viajamos a Madrid. Digamos que fue una gran fiesta, donde no hubo ningún bache.

6) El Teatro Circo Price es más que indicado para este evento y permite escalar para las próximas ediciones. Brinda calidez y por sobre todo es muy cómodo en su localización, layout y funcionalidad durante el evento.

7) El Start-up Competition. Unas 15 empresas seleccionadas por Endeavor presentaron su elevator pitch. Yo tuve el honor de formar parte del Jurado junto con Alejandro Mashad, Director de Endeavor Argentina; Rodolfo Lara, Head of Technology Pionners del World Economic Forum; Daniel Soriano, Profesor del Instituto de la Empresa; Pedro Iniesta, Director de Innovación de Telefónica LatAm;  Juan Manuel Casco Nieto, Director de Innovación de Caja Madrid y Manuel Sliva del BBVA.
Los ganadores fueron: 1. Keepcon (Argentina), 2. Popego (Argentina) y 3. Betazeta (Chile). También hubieron menciones especiales a Social Metrix (Argentina), Conexifarma (Mexico), Cargoplace (Colombia) y Duto (Colombia).

Mis felicitaciones a Pablo Larguía y al team de colaboradores y advisors de La Red Innova por el excelente evento. Ojalá se repita el próximo año.

Sólo tengo un solo comentario negativo: La semana en Madrid, de tanta comida, me costó 1.5kg. Ahora tendré que hacer dieta… ☺

Archivo:

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